Es posible que George Lucas se fijara en la Segunda Guerra Mundial para desarrollar esa increíble Estrella de la Muerte capaz de absorber tanto poder como para hacer desaparecer planetas enteros. Visto así, es posible también que Darth Vader tenga más de Hitler de lo que ya pensábamos. Así era la estrella de la muerte que pretendían los nazis.

Cuando Alemania se rindió en mayo de 1945, los científicos de Hillersleben, una ciudad alemana que había sido el hogar de varios centros de investigación nazi, se vieron obligados a abandonar una serie de innovaciones que provocaron el fin en diversas etapas antes de su finalización.

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Hillersleben fue durante mucho tiempo una gran instalaci√≥n en expansi√≥n situada en las colinas boscosas, un espacio donde un contingente de m√°s de 100 ingenieros y f√≠sicos desarrollaron y evaluaron todo tipo de armas experimentales, un n√ļmero sustancial de las cuales fueron finalmente adoptadas por la maquinaria de guerra nazi.

Tras la rendici√≥n, muchas cosas previamente desconocidas se descubrieron. Entre los proyectos se encontraba un proyectil de artiller√≠a asistida por cohetes que ten√≠a un 50% m√°s de alcance que la artiller√≠a est√°ndar, un mortero de 600 mm que disparaba proyectiles autopropulsados ‚Äč‚Äčde una tonelada hasta 5 kil√≥metros, un tanque Tiger modificado que pod√≠a disparar cohetes pesados de hasta seis kil√≥metros, o un proyectil parecido a una cadena formado por cohetes peque√Īos enlazados con un alcance de hasta 120 kil√≥metros.

Image: Sun Gun (Wikimedia Commons)

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Sin embargo, las ambiciones m√°s siniestras de los genios militares estaban puestas en su gigantesco Sonnengewehr, o el denominado proyecto ‚ÄúSun Gun‚ÄĚ, en esencia un arma orbital que pretend√≠a imponer el peor de los castigos a los enemigos del Tercer Reich, estableciendo as√≠ un dominio ‚Äúgal√°ctico‚ÄĚ sobre sus ‚Äúinferiores‚ÄĚ en la Tierra.

Este modelo en particular se convirti√≥ en conocimiento com√ļn despu√©s de aparecer en un n√ļmero de la revista Life de 1945.

En realidad, el proyecto se bas√≥ en un dise√Īo concebido originalmente por Hermann Oberth, f√≠sico y uno de los padres fundadores de la coheter√≠a y la astron√°utica. En su libro de 1929 ‚ÄúWays to Spaceflight‚ÄĚ, Oberth present√≥ una descripci√≥n cient√≠fica de una hipot√©tica estaci√≥n espacial tripulada en √≥rbita a una altitud de mil kil√≥metros.

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Image: Hermann Oberth (Wikimedia Commons)

Allí detalló los posibles métodos de construcción utilizando secciones prefabricadas, describió un ciclo de rotación para producir la gravedad centrífuga dentro de la estación y describió un sistema para misiones de reabastecimiento periódico.

El f√≠sico abog√≥ por el desarrollo de estas estaciones para servir como observatorios astron√≥micos y retransmisiones telegr√°ficas, adem√°s de actividades de observaci√≥n de la Tierra como meteorolog√≠a, b√ļsqueda y rescate e inteligencia militar.

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Ocurre que lo que interes√≥ a los cient√≠ficos nazis fue su sugerencia de que un espejo c√≥ncavo de 100 metros de ancho especialmente dise√Īado podr√≠a usarse para reflejar la luz solar en un punto concentrado de la Tierra. Ah, y con una salvedad: mientras que el dise√Īo de Oberth ten√≠a intenciones pac√≠ficas, de utilizar el calor intenso para producir electricidad con turbinas de vapor, los nazis imaginaron un rayo de calor colosal que podr√≠a derrotar a la humanidad.

Sun Gun

Image: Rayo de Arquímedes (Wikimedia Commons)

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De esta forma, los físicos de Hillersleben expandieron el concepto de espejo espacial. Sus cálculos indicaron un espejo parabólico de al menos tres kilómetros cuadrados para lograr el poder destructivo deseado, unas 100.000 veces más grande que el mítico rayo de la muerte de Arquímedes, y una órbita ideal de más de 8 mil kilómetros.

Tras considerar varios materiales, se decidieron por el sodio metálico, un elemento que es relativamente abundante entre los compuestos naturales. Para colocar en órbita las piezas prefabricadas, los ingenieros planearon emplear una versión reforzada del cohete V-2 que Alemania había estado utilizando.

Dentro de la sala de estar de la estaci√≥n, la electricidad llegar√≠a por dinamos especiales impulsados ‚Äč‚Äčpor vapor que utilizar√≠an el calor de la radiaci√≥n solar bruta. Los astronautas nazis llevar√≠an zapatos magn√©ticos para adaptarse al trabajo en la ingravidez, y su ox√≠geno se repondr√≠a constantemente por invernaderos a bordo llenos de plantas de calabaza sedientas de CO2.

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Image: El proyecto Sun Gun de los alemanes (LIFE)

En cuanto a c√≥mo funcionar√≠a el ‚Äúd√≠a a d√≠a‚ÄĚ en la estaci√≥n de la Sun Gun, los papeles tambi√©n mostraron que la tripulaci√≥n recibir√≠a √≥rdenes codificadas a trav√©s de radio o tel√©grafo inal√°mbrico, al tiempo que vigilaban a los enemigos del Reich. Cuando se les ordenara atacar un objetivo terrestre, la tripulaci√≥n activar√≠a una red de propulsores de cohetes para rotar el enorme reflector en una orientaci√≥n cuidadosamente calculada.

Una vez en posici√≥n, la curvatura del espejo converger√≠a los poderosos rayos del sol en un punto focal en la superficie de la Tierra, vertiendo una columna de radiaci√≥n solar bruta y s√ļper concentrada sobre el objetivo. Hipot√©ticamente, este rayo tendr√≠a el suficiente calor como para quemar campos y ciudades enteras.

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Image: Znamya (IResearch)

Y hasta aquí. La historia final ya la conocemos, y el proyecto se estancó a medida que la inminente victoria aliada se hacía cada vez más evidente.

Por cierto, muchos de los científicos alemanes de cohetes, incluidos Oberth o Wernher von Braun, finalmente optaron por poner a la ciencia por encima de cualquier patriotismo y se mudaron a Estados Unidos para continuar su investigación.

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PD: para aquellos que se lo preguntan, los reflectores espaciales no son ciencia ficción y, de hecho, funcionan, tal y como descubrió la Unión Soviética en la década de 1990 cuando lanzaron uno para llevar luz a Siberia. Un espejo espacial llamado Znamya emitió alrededor de una luna llena de luz a través de 5 kilómetros de diámetro a la superficie de la tierra. [Wikipedia, Popular Mechanics, Futurism, LIFE]