El pasado 19 de Septiembre asistimos al lanzamiento al espacio del telescopio espacial Gaia, probablemente el proyecto de exploración espacial más ambicioso desde el Hubble. Su objetivo es elaborar un mapa tridimensional de los miles de millones de estrellas que pueblan nuestra nuestra galaxia. La operación de lanzamiento fue todo un éxito y ahora la podemos ver resumida en un solo timelapse, desde los preparativos hasta el despegue final.

El telescopio Gaia cuenta con una 'cámara' con 106 sensores CCD con algo más de 8 megapíxeles cada uno. En conjunto, la resolución de este plano captador de imagen es de casi mil millones de píxeles, o mil megapíxeles. No todos estos sensores están pensados para sacar una foto. Las dos primeras columnas de CCD reciben luz separada de los dos telescopios del satélite en diferentes longitudes de onda, y se usarán para identificar la edad, temperatura y otras propiedades de los objetos astronómicos que Gaia vea a medida que va girando. Las siguientes columnas de sensores captarán mucha menos luz y sirven para determinar la velocidad de cada estrella.

Gaia orbitará alrededor del Sol a una distancia de 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en una zona que se conoce como punto de Lagrange L2. Pronto tendremos noticias de sus primeros "avistamientos". [ESA]