Image: Eldgj√° (Wikimedia Commons)

El poema medieval m√°s famoso de Islandia, Volusp√°, predice el final de los dioses paganos y la llegada de un nuevo dios. Con el texto se produce la conversi√≥n de Islandia al cristianismo, que se formaliz√≥ alrededor del final del und√©cimo siglo. Resulta que el ‚Äúmilagro‚ÄĚ parti√≥ de una erupci√≥n volc√°nica.

As√≠ lo aseguran un equipo de cient√≠ficos e historiadores de la Universidad de Cambridge, quienes han utilizado la informaci√≥n contenida en n√ļcleos de hielo y anillos de √°rboles para dar fe de una erupci√≥n volc√°nica masiva que tuvo lugar poco despu√©s de que la isla se asent√≥ por primera vez.

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Una vez fecharon la erupción, los investigadores encontraron que el famoso poema medieval realmente describe la erupción y utiliza recuerdos de ella para estimular la cristianización de Islandia.

La erupci√≥n del Eldgj√° en el siglo X se conoce como una inundaci√≥n de lava: un tipo raro de erupci√≥n volc√°nica prolongada en la que grandes flujos de lava envolvieron el paisaje, acompa√Īado por una bruma de gases sulfurosos. No es raro, de hecho, Islandia se especializa en este tipo de erupci√≥n. El √ļltimo ejemplo ocurri√≥ en 2015, y afect√≥ la calidad del aire a 1400 kil√≥metros de distancia en Irlanda.

Image: Odin y la Völva (Wikimedia Commons)

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¬ŅEl problema? Que hasta ahora la fecha de la erupci√≥n ha sido incierta, lo que ha dificultado la investigaci√≥n sobre sus posibles impactos. Se sab√≠a que fue un evento colosal con alrededor de 20 kil√≥metros c√ļbicos de lava en erupci√≥n, lo suficiente para cubrir todo Reino Unido.

Sin embargo, el estudio del equipo de Cambridge identific√≥ la fecha de la erupci√≥n utilizando registros de hielo de Groenlandia que preservan la precipitaci√≥n volc√°nica de Eldgj√°. Usando las pistas contenidas en los n√ļcleos de hielo, los investigadores encontraron que la erupci√≥n comenz√≥ alrededor de la primavera de 939 y continu√≥ al menos hasta el oto√Īo de 940. Seg√ļn Clive Oppenheimer, del Departamento de Geograf√≠a de Cambridge:

Esto ubica la erupción directamente dentro de la experiencia de las primeras dos o tres generaciones de colonos de Islandia. Parte de la primera ola de migrantes a Islandia bien pudo haber sido testigo de la erupción.

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Una vez que ten√≠an una fecha para la erupci√≥n de Eldgj√°, ‚Äč‚Äčinvestigaron sus consecuencias. Primero, una neblina de polvo sulfuroso se extendi√≥ por Europa, registrada como avistamientos de un Sol de color ‚Äúrojo sangre‚ÄĚ. Luego, el clima se enfri√≥ cuando la capa de polvo redujo la cantidad de luz solar que llegaba a la superficie, lo cual es evidente en los anillos de los √°rboles de todo el hemisferio norte.

Image: El nuevo mundo que se levanta después de Ragnarök (Wikimedia Commons)

De hecho, la evidencia contenida en los anillos de los √°rboles sugiere que la erupci√≥n desencaden√≥ uno de los veranos m√°s fr√≠os de los √ļltimos 1500 a√Īos. El equipo luego mir√≥ las cr√≥nicas medievales para ver c√≥mo el clima fr√≠o afectaba a la sociedad. Seg√ļn el investigador y coautor Dr. Tim Newfield:

El sufrimiento humano a ra√≠z de Eldgj√° fue generalizado. Desde el norte de Europa hasta el norte de China, la gente experiment√≥ inviernos largos y duros y una severa sequ√≠a de primavera a verano. Se produjeron infestaciones de langostas y muertes de ganado. El hambre no se estableci√≥ en todas partes, sino a principios de los a√Īos cuarenta.

Los efectos de la erupción de Eldgjá deben haber sido devastadores para la joven colonia en Islandia; muy probablemente, la tierra fue abandonada y llegó una hambruna severa. Sin embargo, no hay textos que hayan sobrevivido de la propia Islandia durante este tiempo que nos proporcionen cuentas directas de la erupción.

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Image: Ca√Ī√≥n de Eldgj√° (Wikimedia Commons)

Aqu√≠ es donde aparece el famoso poema medieval. El Volusp√° (La profec√≠a de la vidente) refleja c√≥mo era la erupci√≥n. Como dec√≠amos al comienzo, el poema, que puede fecharse en el a√Īo 961, predice el final de los dioses paganos de Islandia y la llegada de un nuevo dios singular, y fue la conversi√≥n de Islandia al cristianismo, la cual se formaliz√≥ alrededor del final del und√©cimo siglo.

Parte del poema describe una terrible erupci√≥n con explosiones que iluminaron el cielo, y con el Sol oscurecido por gruesas nubes de ceniza y vapor. Tambi√©n se habla de los veranos fr√≠os que se esperar√≠an despu√©s de una erupci√≥n masiva, y los investigadores relacionan estas descripciones con el espect√°culo y los impactos de la erupci√≥n de Eldgj√°, ‚Äč‚Äčla m√°s grande de Islandia desde su asentamiento.

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Por √ļltimo, las im√°genes apocal√≠pticas del poema marcan el final del mundo de los antiguos dioses. Los investigadores cuentan que estas l√≠neas pueden haber tenido la intenci√≥n de reavivar recuerdos desgarradores de la erupci√≥n para estimular el cambio religioso y cultural masivo que tuvo lugar en Islandia en las √ļltimas d√©cadas del siglo X. [Phys]