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Por qué Islandia importa el hielo de otros países

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: PxHere (Other)

Cuando pensamos en Islandia pensamos en frío y en hielo, en un país con el 10% de su superficie cubierta por glaciares (aunque bajando). Sin embargo, la mayor parte del hielo que utilizan en casa o para los cubitos de sus bebidas es importado, viene de otros países. Como lo oyes.

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En realidad, el nombre de Islandia no es del todo apropiado. Islandia, el nombre, proviene de “hielo”, e incluso algunas historias cuentan que los colonos vikingos eligieron el nombre para mantener alejada a las personas que buscaban establecerse. Esperaban que el “hielo” disuadiera a la gente.

Ocurre que, en realidad, el país es increíblemente verde, especialmente durante el verano, y solo alrededor del diez por ciento de Islandia está cubierto de hielo permanente. Esto se debe en gran parte al océano Atlántico Norte que mantiene cálido el clima de la isla y sus costas libres de hielo durante todo el invierno, y ello a pesar de estar ubicado tan cerca del Ártico.

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Por eso, porque el hielo no es tan abundante como su nombre sugiere, ya tenemos la primera pista. Además, y aunque de los iceberg flotantes y de los glaciares seguramente se podría extraer hielo, su accidentada geografía dificulta la extracción de muchos recursos naturales.

Esto nos conduce al otro punto determinante que llevó a los islandeses a comprar hielo: la economía, ya que el país es notoriamente caro. Islandia tiene unos costes laborales internos extremadamente altos en comparación con los costes de envío entrantes, lo que significa que pueden importar hielo por mucho menos de lo que costaría pagarle a una tripulación para cosecharlo.

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Pensemos que por su ubicación remota y su clima desfavorable, como muchas islas del norte, Islandia depende en gran medida de las importaciones de muchos productos, como aceite, trigo, verduras y otros alimentos. Esto significa que las cosas son muy caras en el país y, en consecuencia, los islandeses disfrutan de algunos de los salarios más altos del mundo. Como resultado de ello se da un alto coste de mano de obra y cualquier cosa que se fabrique en Islandia probablemente también resultará costosa.

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Imagen: Needpix (Other)
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Así llegamos al hielo. Si sacamos la calculadora, resulta que el hielo importado de otros países es hasta un cuarenta por ciento más barato que el hielo producido en Islandia. De esta forma, el país importa toneladas de hielo de Noruega, Gran Bretaña e incluso Estados Unidos. Hielo que se vende a las tiendas de comestibles y supermercados.

Por último, destacar que Islandia disfruta de gran parte del libre comercio entre las naciones europeas desde que se convirtió en miembro de la Asociación Europea de Libre Comercio en 1970. Esto significa que gran cantidad de capital, trabajo, bienes y servicios entre Islandia, Noruega y los países de la UE pueden cruzar y tener libre movimiento fronterizo.

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Y sí, esto incluye el hielo, por lo que importar hielo a Islandia está libre de impuestos, lo que ayuda a mantener los precios (algo más) bajos. [Half As Interesting]

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