Las ultimas noticias en tecnología, ciencia y cultura digital.

El Nilo podría ser una ventana al submundo

Ryan F. Mandelbaum
2.6K
Save
Foto: Nilo (Flickr)

Se ha debatido sobre la edad del Nilo: si se formó a partir de un río que se redirigió hace unos 5 millones de años o si un proto-Nilo ha atravesado el área durante 30 millones de años. Si el Nilo es más viejo, como sugiere la evidencia de un equipo de científicos, podría estar reflejando el curso de una columna de material de manto que circula debajo de él. El manto es la capa más grande de la Tierra, que consiste en roca de alta presión debajo de la corteza y sobre el núcleo.

Tal vez podamos usar los ríos para entender cómo fluye el manto” en general, dijo a Gizmodo Claudio Faccenna, primer autor del estudio y profesor de la Universidad de Texas en Austin.

Advertisement

Dos modelos que compiten entre sí intentan explicar el Nilo. En uno, el Nilo se formó cuando una cuenca de drenaje cambió su curso de oeste a norte hace unos 6 millones de años, debido a los mismos procesos que formaron una grieta en la placa tectónica africana llamada grieta del este de África. La otra teoría dice que el río se formó hace 30 millones de años como resultado de procesos geológicos de larga duración en el manto que han estado empujando el suelo hacia arriba en Etiopía y hacia abajo más cerca del Mediterráneo.

El equipo de investigadores de Estados Unidos, Canadá, Italia e Israel presentó nueva evidencia a favor de esta última teoría, incluidos los datos y el modelado. El modelo de cómo la topografía local cambió con el tiempo sugiere que la meseta etíope puede haber comenzado a surgir hace 30 millones de años, mientras que la tierra comenzó a hundirse en el Mediterráneo oriental, por la boca del Nilo. Los investigadores vincularon este modelo a uno de los mantos que se mueve a medida que las grandes losas de roca se mueven, según el artículo publicado hoy en Nature Geoscience.

Investigaciones anteriores de este equipo también respaldan un Nilo más antiguo. El análisis de rocas de 20 a 30 millones de años llamadas circonitas encontradas en la boca del Nilo mostró que parecen coincidir con las rocas encontradas en la meseta etíope en la fuente del Nilo, lo que sugiere que el río tiene al menos esa edad. El espesor del sedimento, así como la cantidad de erosión en el Nilo Azul (uno de los principales afluentes del Nilo) también parecen soportar la edad avanzada.

Dejando de lado la edad, los investigadores dicen que han demostrado que algunos ríos pueden servir como una herramienta para comprender el comportamiento del manto a continuación. Algunos ríos generalmente se originan en montañas o mesetas altas, pero otros, como el Nilo o el río Yeniséi en Siberia, simplemente comienzan en lugares de tierras más altas donde el manto de la Tierra se ha empujado hacia arriba. Este tipo de ríos difieren en el tipo de sedimento que depositan en su desembocadura (por lo general, es de origen volcánico, desde la corriente ascendente del manto).

Advertisement

Este trabajo es emocionante para los científicos como Faccenna que esperan comprender mejor el manto, que es difícil de estudiar debido a su profundidad debajo de la corteza. “Si podemos encontrar otra señal del manto profundo en la superficie, sería increíble”, dijo a Gizmodo.

Obviamente, este trabajo se basa en un modelo, por lo que hay supuestos humanos integrados que pueden alterar su resultado. Pero me gusta mucho la idea de que hay ríos aquí en la Tierra que podemos usar como ventanas al submundo.

Share This Story