Parece un motor roto, pero no. Se trata de un motor propfan, un dise√Īo de turboh√©lice para aviones realizado por el fabricante franc√©s Snecma que promete reducir el consumo de combustible, las emisiones de CO2 y el ruido del motor.

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Los aviones modernos utilizan casi de forma exclusiva los motores tipo turbof√°n. Estos permiten que una parte del aire atraviese la c√°mara de combusti√≥n del motor para generar impulso adicional cuando se expulsa con gases calientes y comprimidos. Sin embargo, el dise√Īo ideado por Snecma prescinde por completo de la carcasa alrededor del ventilador, permitiendo que ventiladores girando en sentido contrario impulsen aire abierto hacia dentro. Se trata de un motor propfan, que llevan d√©cadas en investigaci√≥n, pero con un dise√Īo y ubicaci√≥n de las h√©lices modificado.

"La eficiencia del motor de un avi√≥n y su consumo depende de la cantidad de aire que los ventiladores reciben y expulsan a velocidades lentas", ha explicado en un comunicado Pierre Guillaume, director de investigaci√≥n y tecnolog√≠a de Snecma. "Con el rotor abierto, seremos capaces de incrementar el flujo de aire absorbido porque no tendremos una carcasa alrededor de los ventiladores. Eso mejorar√° el consumo de combustible y reducir√° la emisi√≥n de CO2", asegura. Adem√°s, el prototipo actual que se est√° probando (a escala 1:5 del que ser√≠a su tama√Īo normal) produce un nivel de ruido 10 decibelios inferior al de un motor convencional.

La compa√Ī√≠a espera tener un prototipo de motor a escala completa para pruebas en 2015. Su plan es probarlo en vuelo instalado en un Airbus A380 en 2019. Si todo funciona, Snecma comenzar√° su producci√≥n comercial en 2030. Queda tiempo, pero quiz√°s es el comienzo para ver, por fin, un motor propfan instalado en un avi√≥n comercial. [v√≠a Defense Update - Foto: Snecma]