Guardas pacientemente la cola, facturas tu equipaje y este desaparece tras una cortinilla de pl√°stico. ¬ŅA d√≥nde van nuestras maletas cuando las facturamos? La respuesta es que se embarcan en una peque√Īa aventura en la que pueden llegar a recorrer varios kil√≥metros sin salir del aeropuerto.

Este v√≠deo explica el proceso t√≠pico de un gran aeropuerto con bastante detalle. Nada m√°s pasar facturaci√≥n, cada maleta cae en una bandeja de pl√°stico para evitar que las correas del equipaje se enganchen con alguna pieza m√≥vil. El viaje de las maletas tiene lugar por una aut√©ntica autopista de cintas transportadoras que discurre por las entra√Īas del aeropuerto y que es la responsable de que cada pieza de equipaje termine en el vuelo correcto. La √ļnica gu√≠a para ello es algo que s√≠ podemos ver: la etiqueta adhesiva que el personal de tierra sujeta al asa de la maleta despu√©s de comprobar que nuestros billetes son correctos.

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Cada una de estas etiquetas lleva impreso un c√≥digo de barras con cifras que permiten a los esc√°neres del aeropuerto saber la aerol√≠nea que gestiona la maleta y los datos de nuestra tarjeta de embarque (nombre del pasajero, n√ļmero de vuelo, destino, y si tiene conexiones o no). Un n√ļmero adicional se utiliza para marcar, por ejemplo, si la maleta tiene prioridad.

Curiosamente, la etiqueta solo se escanea al principio del recorrido o en momentos muy concretos. La razón es que su ubicación en la maleta varía y el equipaje necesita ser escaneado continuamente y lo más rápido posible.

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Para hacer el sistema más eficaz, el código de la etiqueta se vincula a la matrícula de una bandeja metálica que mueve la maleta individualmente dentro del sistema. Estas bandejas pueden moverse mucho más rápido sin que haya atascos con correas o maletas de forma irregular, y su código en el lateral puede escanearse sin frenar el sistema.

Sólo hay un punto en el que las maletas abandonan la bandeja metálica, y es al llegar a los escáneres de rayos X. Un sistema automático saca la bandeja de plástico del carrito metálico y la vuelve a depositar en el mismo después de pasar por el escáner. El viaje termina en una cinta transportadora en la puerta de embarque correspondiente. Desde ahí ya se encarga el personal de tierra de cada aerolínea, que recoge el equipaje y lo carga en los vehículos para llevarla hasta el avión. Por supuesto, el proceso varía de un aeropuerto a otro y depende de lo grande que sea el aeródromo. [vía Mystery Nine]