El ejército de Estados Unidos está trabajando en un sistema experimental que marcaría el comienzo de una nueva capacidad ciertamente fascinante. En esencia, el Pentágono quiere usar una tecnología láser en desarrollo para crear sonidos de la nada alterando los átomos.

Parece una locura, pero en unos a√Īos esperan tener lista el ‚Äúarma‚ÄĚ como parte del Programa de Armas No Letales de Estados Unidos, o JNLWD, cuyo prop√≥sito es crear herramientas y otros artilugios que puedan incapacitar pero no matar a sus objetivos.

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Si bien la investigaci√≥n a√ļn se encuentra en las primeras etapas, el laboratorio ya ha logrado crear una serie de sonidos similares a los humanos. Seg√ļn David Law, quien dirige la divisi√≥n de tecnolog√≠a de JNLWD,‚Äúestamos cerca de conseguir que nos hable. Necesitamos tres o cuatro kilohertz m√°s‚ÄĚ.

Image: Department of Defense

Dicha tecnología se compone de dos partes. Por un lado, un láser de femtosegundo que dispara una ráfaga de luz durante 10/15 segundos, tiempo con el que consiguen arrancar los electrones de las moléculas de aire y crear una bola de plasma.

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En ese momento, los cient√≠ficos hablan de una segunda parte donde golpean el plasma con un nanolaser (ajustado a una frecuencia muy estrecha) para manipularlo de manera que puede producir luz, ruido o incluso calor. Por ahora, y como dec√≠amos, el sistema produce extra√Īos sonidos similares a los humanos. El objetivo es hacer que el sistema sea capaz de crear ruidos o calor particulares en puntos distantes del espacio.

Cualquiera entre el arma y el lugar donde se crea este efecto no se ver√≠a afectado, y seg√ļn cuentan, el rango actual de dicha explosi√≥n se proyecta a ‚Äúdecenas de kil√≥metros‚ÄĚ. En el siguiente v√≠deo se puede observar los avances del mismo:

Cuenta el Departamento de Defensa que la idea detr√°s de las armas no letales es minimizar las muertes y lesiones permanentes del personal con la intenci√≥n de producir ‚Äúefectos reversibles‚ÄĚ. Por ejemplo, esperan poder llenar el vac√≠o que existe entre las etapas ‚Äúgritar y disparar‚ÄĚ y con suerte conducir a ‚Äúuna desescalada de la fuerza‚ÄĚ.

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Dichas herramientas tambi√©n pueden permitir que un comandante refuerce o retraiga su respuesta al objetivo a medida que la situaci√≥n fluct√ļa. Un sistema que bien desarrollado puede resultar √ļtil para operaciones psicol√≥gicas o simplemente para desorientar al enemigo.

¬ŅEscenarios? El Departamento de Defensa habla de terrenos urbanos complejos llenos de civiles, seguridad en los puestos de control (ya que puede servir como advertencia en las operaciones de convoy), a modo de seguridad en las operaciones humanitarias o para la administraci√≥n de grandes multitudes. [BigThink]