Tecnología, ciencia y cultura digital
We may earn a commission from links on this page

El rover Curiosity descubre una extraña formación rocosa en Marte

Un arco de forma "inusual" muestra la variedad de texturas naturales en Marte

By
We may earn a commission from links on this page.
La formación inusual, fotografiada por Chemistry & Camera (ChemCam) del rover Curiosity en julio de 2021.
La formación inusual, fotografiada por Chemistry & Camera (ChemCam) del rover Curiosity en julio de 2021.
Imagen: NASA/JPL-Caltech/LANL

Para no ser superado por el joven y reluciente Perseverance, el rover Curiosity de la NASA ha pasado los últimos días obteniendo imágenes de rocas interesantes en la base del Monte Sharp en Marte, cerca de la cual aterrizó el rover en agosto de 2012. Una de esas es un arco, similar a algunos de la imponente geología presente en partes de la Tierra, pero este arco solo mide alrededor de 17 centímetros de alto.

Las imágenes sin procesar del arco tomadas a fines de la semana pasada se publicaron recientemente en la web de imágenes de Curiosity. La estructura está ubicada en el cráter Gale de Marte, que es un sitio de impacto de meteoritos de casi 4.000 millones de años que probablemente retuvo agua en algún momento de su historia antigua, según los depósitos minerales de arcilla y sulfato ubicados en él.

En la base de la montaña marciana, Curiosity se encontró con una formación lo suficientemente única como para despertar el interés de los científicos de la NASA. Hicieron que el rover inspeccionara la roca de cerca usando la herramienta Química y Cámara, o ChemCam, que puede obtener imágenes de rocas y descomprimir su composición química, y su Cámara Mast, que toma fotografías del terreno.

Advertisement

El arco de roca se asienta sin pretensiones en el suelo del cráter Gale. Es prominente en el terreno plano que lo rodea y está un poco desplazado, con un lado del arco que se encuentra con el otro ligeramente por debajo de su punto más alto. Se vería peculiar incluso en la Tierra. Los comentaristas en redes sociales dijeron que la formación parece un gato en una moto de agua o la columna de una serpiente. Si miras en el espacio negativo del arco, parece un mapa aplastado de Gran Bretaña.

La extraña roca (en la esquina inferior izquierda).
La extraña roca (en la esquina inferior izquierda).
Imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS
Advertisement

Independientemente de lo que veas, la textura de la roca es un ejemplo “particularmente inusual” del terreno en el área, escribió Abigail Fraeman, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en una publicación reciente de blog.

Perseverance, el rover marciano más nuevo, ha mejorado los instrumentos en comparación con Curiosity, pero esta roca está tan lejos de Perseverance como la ciudad de Nueva York lo está de Los Ángeles, por lo que nuestras probabilidades de verlo con mejor detalle son casi nulas. Sin embargo, dentro de unos años, la NASA planea enviar una nave espacial para traer rocas marcianas a la Tierra. Perseverance recolectará y almacenará cachés de muestras para su eventual recuperación, uno de los objetivos científicos más ambiciosos hasta la fecha en el espacio. Esas rocas marcianas serán los objetos más lejanos del sistema solar que la humanidad recuperará.