Las mejores fotos de Marte que se han tomado en 2022

Las mejores fotos de Marte que se han tomado en 2022

Cráteres, rocas realmente extraña y basura de origen humano protagonizan las imágenes más memorables del año sobre Marte.

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Una roca en precario equilibrio en la superficie de Marte
Foto: NASA/JPL-Caltech/ASU

Marte es un lugar desierto, helado, y tiene una atmósfera equivalente a solo un 1% de la nuestra. Sus vientos soplan en potentes ráfagas que levantan tormentas de polvo globales que interfieren con las misiones al planeta que dependen de la energía solar para obtener energía. Y sin embargo... es un lugar hermoso.

Por suerte para los terrícolas que disfrutamos con los paisajes marcianos, las sondas y rovers en la superficie de Marte y las naves espaciales en órbita sobre el planeta nos mantienen actualizados con las mejores vistas del planeta rojo. Ya se hayan tomado a través de la cámara WATSON del Perseverance, o del ojo que todo lo ve del Mars Reconnaissance Orbiter, estas son las mejores imágenes de Marte publicadas este año.

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Un sistema de cañones visto desde órbita

Un sistema de cañones visto desde órbita

La Mars Express Orbiter tomó estas imágenes del Valles Marineris, un sistema de cañones unas 10 veces más largo, 20 veces más ancho y cinco veces más profundo que el Gran Cañón de la Tierra. Es difícil comprender la escala de una estructura de este tipo, pero la imagen, tomada a millas por encima de la superficie marciana, muestra que el exterior del planeta es mucho más abrupto de lo que algunas imágenes de los rover hacen creer. Todo depende de la perspectiva.

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Las nubes marcianas lucen como las de la Tierra

Las nubes marcianas lucen como las de la Tierra

Dos cámaras a bordo de la sonda Mars Express Orbiter capturaron imágenes de tormentas de polvo marcianas alrededor del Polo Norte del planeta. Curiosamente, las imágenes muestran nubes de estructura muy similar a las nubes de la Tierra. Es otro recordatorio de que a pesar de las muchas diferencias entre los dos planetas, ambos tienen sus similitudes.

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Una roca en equilibrio precario

Una roca en equilibrio precario

Une extraña roca fotografiada en Marte.
Imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Casi parece obra de un hippie extraterrestre que pasaba por allí, pero no lo es Esta roca detectada por el rover Perseverance en junio está delicadamente situada sobre una gran roca que sobresalía del suelo. El término técnico para este tipo de formación rocosa que también se deja ver en la Tierra es “Roca en equilibrio precario” (PBR por sus siglas en inglés).

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La primera foto de Marte tomada por el telescopio Webb

La primera foto de Marte tomada por el telescopio Webb

La primera foto de Marte tomada por el telescopio Webb
Imagen: NASA, ESA, CSA, STScI, Mars JWST/GTO team

El Telescopio Espacial Webb abandonó por un momento su misión escudriñando el cosmos a años luz de distancia para fijarse en nuestro patio trasero el pasado mes de septiembre. El James Webb tomó imágenes de Marte con su cámara de casi-infrarrojos (NIRCam). En concreto capturó detalles de formaciones en la superficie del planeta como el cráter Huygens, Hellas Basin y Syrtis Major, una mancha oscura que separa las tierras bajas del norte del planeta de las tierras altas del sur. El telescopio también tomó datos espectroscópicos de la atmósfera marciana, revelando algunos detalles sobre su composición molecular.

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La infame puerta marciana

La infame puerta marciana

En mayo, el rover Curiosity tomó imágenes de una peculiar formación rocosa en el Monte Sharp de Marte que realmente parecen una especie de puerta alienígena. (Alienígena en el sentido de que está en Marte. Quién sabe cómo se ven realmente las puertas alienígenas). Por supuesto, la NASA no tardó en descartar la teoría conspiranoica. La formación tiene solo un pie de altura y es una división entre dos fracturas de una roca. Los humanos tan solo vemos lo que queremos ver, especialmente en el Planeta Rojo.

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El lugar de impacto de un meteorito

El lugar de impacto de un meteorito

En la Nochebuena de 2021, un meteorito impactó en Marte. El choque fue tan fuerte que lo detectó el módulo de aterrizaje InSight, que normalmente se ocupa de detectar terremotos. En 2022, la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter tomó imágenes del lugar del impacto. Las fotos revelan hielo levantado por el impacto de la roca espacial, así como una gran mancha negra como indicador del impacto en la roca.

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El antes y el después de un meteorito

El antes y el después de un meteorito

La cámara de contexto, también a bordo de MRO, tomó imágenes del sitio antes y después del impacto. La roca aterrizó en Amazonis Planitia, una región que relativamente llana. Un punto negro marca el sitio de impacto del meteorito, y el campo de escombros se extiende claramente hacia afuera desde donde se estrelló la roca.

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Basura en Marte

Basura en Marte

¿Qué diablos marcianos es esto? ¿Un bicho extraterrestre? En julio, la cámara para evitar peligros del rover Perseverance captó la imagen de una maraña de cuerdas que los funcionarios de la NASA confirmaron que eran restos de la misión del rover, aunque no estaban seguros de qué. No falto quien sugirió que las fibras podían estar conectados con el Monstruo de Espagueti Volador. Desafortunadamente, es más probable que sea un recordatorio de que incluso las actividades nobles como la exploración espacial tienen consecuencias poco deseables como contaminación interplanetaria.

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Más basura de origen humano

Más basura de origen humano

Los restos del aterrizaje del Perseverance en Marte.
Imagen: NASA/JPL-Caltech

El helicóptero Ingenuity tomó una imagen de parte de la cubierta trasera y el paracaídas arrugado pertenecientes al aterrizaje exitoso del rover Perseverance en Marte. El rover aterrizó en febrero de 2021 y el material desechado se detectó en abril. La imagen es bastante nítida, un cambio bienvenido con respecto a algunas de las tomas anteriores del Planeta Rojo.

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La sonda Insight el día de un terremoto

La sonda Insight el día de un terremoto

Esta imagen fue tomada por el módulo de aterrizaje InSight el 4 de mayo, el día que su sismómetro (cubierto de polvo en esta imagen) detectó uno de los terremotor más grandes jamás detectados en Marte. El seísmo tuvo una magnitud de 5.0. En la Tierra, eso equivale a un terremoto que uno puede sentir pero que solo causa daños menores.

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Curiosity encuentra rocas en forma de copos

Curiosity encuentra rocas en forma de copos

El rover Curiosity detectó estas curiosas rocas de aspecto escamoso mientras circulaba por el Monte Sharp. Los científicos saben que una vez existió agua líquida en Marte, y creen que estas rocas en copos indican dónde fluían las corrientes de agua a través de las dunas de arena.

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El último selfie de la InSight

El último selfie de la InSight

La foto final del módulo de aterrizaje InSight fue un espectáculo para la vista, en gran parte porque fue un selfie que muestra los últimos instantes del módulo de aterrizaje. InSight estába siendo enterrado por el polvo marciano que se pegaba a sus paneles solares, lo que significaba que el módulo de aterrizaje no podría obtener suficiente energía para sobrevivir. El equipo de InSight dejó de usar la cámara del módulo de aterrizaje para prolongar sus operaciones científicas, dejándonos con esta vista final de InSight, que se espera que muera definitivamente en los próximos meses.

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