Interpretaci√≥n art√≠stica de los restos de hom√≠nidos encontrados en el yacimiento de Atapuerca (Espa√Īa). Javier Trueba, Madrid Scientific Films.

A menudo, las tradiciones de índole religioso o moral no son más que la reacción de un grupo de seres humanos a un problema que no tiene nada de espiritual. La monogamia puede ser un buen ejemplo. Un grupo de investigadores acaba de concluir que los primeros seres humanos no eran monógamos. Adoptaron ese comportamiento por necesidad.

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El cambio tuvo lugar hace miles de a√Īos, cuando las primeras comunidades de seres humanos comenzaron a adoptar la agricultura en lugar de vivir como cazadores-recolectores. Dos investigadores de la Universidad de Waterloo y el Instituto Max Planck de Antropolog√≠a Evolutiva han estudiado el impacto de las enfermedades de transmisi√≥n sexual y han llegado a una conclusi√≥n interesante: La adopci√≥n de la monogamia est√° ligada a enfermedades como la clamidia, la gonorrea o la s√≠filis.

Seg√ļn el estudio, los primeros grupos de seres humanos eran pol√≠gamos, pero la costumbre fue desapareciendo hasta que la monogamia se convirti√≥ en una norma pr√°cticamente universal salvo en algunas culturas. Chris Bauch y Richard McElreath han creado una simulaci√≥n computerizada que muestra la evoluci√≥n de una comunidad de entre 30 y 300 seres humanos durante un per√≠odo de 30.000 a√Īos.

Tribu Huli, en Indonesia y Pap√ļa (Nueva Guinea). Foto: Jimmy Nelson

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Al introducir los efectos de enfermedades de transmisión sexual en el modelo y ejecutar más de 2.000 simulaciones, Bauch y McElreath constataron que las comunidades que practicaban la poligamia sencillamente se extinguían. La razón es que la propia práctica hacía que las enfermedades de transmisión sexual se volvieran endémicas. Ello no solo aumentaba la mortalidad, sino que reducía la esperanza de vida y aumentaba los problemas de infertilidad.

Por el contrario, las comunidades que adoptaban la monogamia segu√≠an creciendo y prosperando. Los investigadores, que acaban de publicar su modelo en la revista Nature Communications, creen que aquellos primeros pobladores probablemente adoptaron la monogamia como una forma de mantener a raya estas enfermedades. Bauch y McElreath tambi√©n explican que las comunidades que manten√≠an una monogamia m√°s estricta son las m√°s exitosas con el paso del tiempo. Es muy probable, seg√ļn los autores, que las propias comunidades acabaran penalizando la poligamia o creando sus propias leyes al respecto.

El modelo ha suscitado algunas cr√≠ticas que argumentan que el ser humano ya era esencialmente mon√≥gamo en esa √©poca y que la poligamia era una costumbre muy poco com√ļn. Los autores se proponen investigar m√°s comportamientos sociales para tratar de entender las posibles variables biol√≥gicas que intervienen en ellos, incluso actualmente. [Nature Communications v√≠a The Guardian]

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