Encontrar un esqueleto de 10.000 a√Īos bien conservado es dif√≠cil. Recuperar otros once es una oportunidad muy rara. Descubrir que, de esos doce, diez murieron con violencia y los otros dos murieron atados, es algo hist√≥rico. La revista Nature publica hoy las pruebas de una aut√©ntica masacre prehist√≥rica.

El hallazgo tuvo lugar en 2012 en un yacimiento de Kenia llamado Nataruk, a 30 kil√≥metros del lago Turkana. Investigadores de la Universidad de Cambrige, liderados por la antrop√≥loga argentina Marta Miraz√≥n Lahr, identificaron los restos de al menos 27 cazadores-recolectores de 10.000 a√Īos de antig√ľedad, posiblemente muertos a orillas del lago y fosilizados por la grava.

21 eran adultos (ocho varones, ocho mujeres y cinco indeterminados), uno era adolescente y el resto eran ni√Īos menores de seis a√Īos que murieron cerca de las mujeres. Una mujer estaba embarazada de entre seis y nueve meses; muri√≥ sentada y posiblemente con los pies y las manos atadas. De los 10 esqueletos que presentan signos de violencia, cinco fueron asesinados con flechas y los otros cinco con contusiones en el cr√°neo (causadas, lo m√°s seguro, con palos de madera). Algunos tienen las costillas fracturadas y otros recibieron impactos en las rodillas y las manos. A uno le hab√≠an aplastado el cr√°neo con un golpe en cada ojo. Otros dos murieron atravesados con puntas de lanza o flechas de obsidiana muy afilada (uno de ellos a√ļn ten√≠a la hoja de piedra negra incrustada en el cr√°neo).

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‚ÄúLa obsidiana es dif√≠cil de encontrar en yacimientos de la Edad de Piedra por esta zona del lago Turkana, lo que sugiere que los grupos que se enfrentaron en Nataruk viv√≠an en lugares diferentes‚ÄĚ explica la autora principal del estudio. ¬ŅEs Nataruk la guerra m√°s antigua que se ha documentado hasta ahora?

En la √©poca de la matanza, los Homo sapiens cazadores y recolectores de la zona formaban sociedades n√≥madas de las que no ten√≠amos pruebas de violencia excepto entre individuos. Con el nuevo hallazgo se adelanta en miles de a√Īos el inicio de una violencia que, cre√≠amos, llegar√≠a con sociedades agr√≠colas m√°s modernas.

La masacre de Nataruk pudo ser el resultado de intentar apoderarse de recursos como el territorio, las mujeres, los ni√Īos y losalimentos almacenados en recipientes. Los ataques violentos contra asentamientos formar√≠an parte de la vida en sociedades agr√≠colas posteriores

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Los investigadores hablan de la masacre m√°s antigua, pero esa afirmaci√≥n no convence a todos los expertos. En los 60 se hallaron varios esqueletos con signos de violencia en un cementerio al norte de Sud√°n; los paleont√≥logos los dataron con una antig√ľedad de entre 12.000 y 14.000 a√Īos. Sin embargo, esas fechas nunca fueron validadas por ning√ļn art√≠culo cient√≠fico. [Nature]

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