Captura de pantalla: Flightradar24 (Twitter)

Este Boeing 737 MAX 8 de Southwest Airlines será el último en aterrizar con pasajeros después de que Estados Unidos ordenara la retirada temporal del avión. El vuelo entre Oakland y Newark dejará vacío un mapa que hace una semana mostraba 1251 aviones de la familia MAX volando en el mismo día.

El gobierno de Trump ha sido el último en sumarse a una retirada global que empezó en China después de que un 737 MAX 8 se estrellara en Etiopía matando a 157 personas. El problema es que el accidente, del que no hay datos aún, ocurrió cinco meses después de que otro 737 MAX 8 se estrellara en Indonesia matando a 189. Aunque no hay un informe definitivo, todo indica que aquel accidente tuvo que ver con un nuevo sistema automático llamado MCAS que controla el timón de profundidad del avión para hacerlo descender si el morro se eleva demasiado. El sistema habría fallado al recibir indicaciones erróneas, y eso habría hecho que la aeronave empezara a subir y bajar sin control. Un pulsador permite retomar los mandos en un caso así, pero los pilotos no reciben formación de Boeing sobre el MCAS porque se activa en raras ocasiones.

En Estados Unidos, el último país en tomar la decisión después de Canadá, todos se atribuyen la responsabilidad de haber aparcado los Boeing 737 MAX 8 y MAX 9. Por un lado, Trump afirma que fue una “orden de emergencia”. Por otro, Boeing dice que recomendó a la Administración Federal de Aviación (FAA) que suspendiera temporalmente las operaciones de toda la flota de 737 MAX en Estados Unidos (371 aviones) como medida de “abundante precaución y con el fin de tranquilizar al público”, aunque la compañía tenga “confianza total en la seguridad de la familia 737 MAX”. Por su parte, la FAA asegura que “nuevas pruebas recogidas [en el lugar del accidente de Etiopía]” han llevado a la decisión de sacar de circulación la flota estadounidense de Boeing 737 MAX.

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Si no es desviado de su ruta, el vuelo 2569 de Southwest Airlines llegará a Nueva York a las 18:33, hora local. No sabemos cuándo habrá otro 737 MAX en el cielo.