Captura de pantalla: Hubert Heller (YouTube)

¬ŅQu√© aspecto tendr√≠a el planeta Tierra si lo despoj√°ramos de todos sus oc√©anos? La pregunta despierta una genuina curiosidad cient√≠fica, pero a menudo recibe respuestas virales que solo buscan el asombro. Si alguna vez has visto esta imagen, te garantizamos que no es muy exacta.

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La imagen lleva a√Īos circulando en todas las redes sociales, pero tiene un problema. La escala de los continentes respecto al fondo marino est√° completamente distorsionada para a√Īadir dramatismo. La profundidad m√°xima del oc√©ano, en la Fosa de las Marianas, es de 11.034 metros. Poco m√°s de 11 kil√≥metros.

El resto del océano es mucho menos profundo. Se estima que la profundidad media es de 3.900 metros. Si tenemos en cuenta que la Tierra tiene un diámetro de 12.742 km, el desnivel entre el fondo oceánico y los continentes no es visible desde el espacio, y mucho menos hasta el punto de proyectar sombra. Ese mismo problema lo tiene este vídeo creado por Hubert Heller. Para que el fondo oceánico y las islas se vieran así, el mar debería tener una profundidad de cientos de kilómetros.

La imagen viral del comienzo procede del repositorio de imágenes DepositPhotos, donde se especifica que es una imagen fantástica creada por el artista Antartis. Una nueva imagen artística elevada a la categoría de falsa ciencia por obra y gracia de Twitter.

El aspecto m√°s probable de la Tierra, sin agua, es este:

Imagen: Howard Perlman y Jack Cook, Woods Hole Oceanographic Institution (Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS))

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La imagen ha sido creada por los cient√≠ficos del Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos y de hecho es curiosa porque adem√°s muestra el volumen exacto que tendr√≠a todo el agua del planeta. S√≠, todos los r√≠os, oc√©anos, mares, lagos o glaciares de la Tierra caben en esa peque√Īa esfera de unos 1.386 millones de kil√≥metros c√ļbicos. Ni siquiera somos el planeta del Sistema Solar con m√°s agua. Esta segunda imagen compara el agua de nuestro planeta con la que se estima que hay bajo la superficie de Europa.

Imagen: Servicio Geológico de Estados Unidos

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Pharand-Desch√™nes, de la ONG Globa√Įa, ha a√Īadido otra esfera que representa el aire. La densidad del aire representado aqu√≠ corresponde con la obtenida a nivel del mar (1 atm√≥sfera). Una buena forma de valorar de verdad dos recursos tan importantes como limitados: el aire y el agua.