Imagen: AP

Juro que intento no idolatrar a Elon Musk por una cuestión deontológica, pero a veces me resulta muy difícil. A lo que voy. El director ejecutivo de SpaceX, que resulta ser también el CEO de Tesla, anunció anoche en su cuenta de Twitter que el primer lanzamiento del Falcon Heavy llevará como carga un Tesla Roadster.

Y no cualquier Roadster: será uno de los primeros coches que fabricó Tesla, el Roadster rojo de primera generación que Elon Musk se quedó para sí mismo. El lanzamiento está programado para enero, y el deseo de Musk es que en el coche suene la canción Space Oddity de David Bowie (que parece una elección adecuada tanto si el Falcon Heavy explota en mil pedazos durante el proceso como si no).

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Pero hay m√°s: el lanzamiento tendr√° como objetivo enviar el coche a la √≥rbita de Marte (‚Äúun coche rojo para un planeta rojo‚ÄĚ, dice Musk) para despu√©s pasar mil millones de a√Īos en el espacio profundo. Por lo que el Tesla Roadster, un veh√≠culo el√©ctrico, podr√≠a convertirse en el primer autom√≥vil en llegar al espacio exterior y a un planeta (c√≥mete esa, industria de los coches de combusti√≥n).

Est√° previsto que lancemos el Falcon Heavy el mes que viene desde la plataforma de lanzamiento del Apolo 11 en Cabo Ca√Īaveral. Tendr√° el doble de potencia que el siguiente cohete m√°s grande. Garantizo que va ser emocionante, de un modo o de otro.

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La carga ser√° mi Tesla Roadster midnight cherry reproduciendo la canci√≥n Space Oddity. El destino es la √≥rbita de Marte. Estar√° en el espacio profundo mil millones de a√Īos o as√≠, si no explota durante el ascenso.

Ahora pong√°moslo todo en perspectiva. ¬ŅQu√© es el Falcon Heavy? Es un cohete dise√Īado para llevar carga pesada a la √≥rbita terrestre, a la Luna o a Marte, cuya primera etapa consiste m√°s o menos en tres Falcon 9 atados con alambre. Cuenta con 27 motores Merlin 1D de querseno que, en conjunto, producen una fuerza de empuje de 5,1 millones de libras (o 22 mil kilonewtons).

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SpaceX tiene grandes planes para el Falcon Heavy, como lanzar sat√©lites comerciales o militares m√°s pesados, llevar a dos turistas a la Luna o hacer que todas sus etapas vuelvan solitas a la Tierra para ahorrar costes. Pero lo cierto es que el lanzamiento del cohete lleva retras√°ndose varios a√Īos. Se present√≥ en 2011. Se dijo que estar√≠a listo en 2013. Tras los accidentes de dos Falcon 9 en 2015 y 2016 se afirm√≥ que despegar√≠a este verano; m√°s tarde, que lo har√≠a en noviembre de 2017. Ahora dice Musk que ser√° en enero. Al menos sabemos que los motores han pasado sus primeras pruebas est√°ticas con √©xito.

En cuanto al Tesla Roadster de primera generación: es el primer vehículo de Tesla, pesa 1250 kg y mide casi cuatro metros de largo por dos de ancho. Pero no es la primera carga excéntrica que SpaceX envía al espacio. En el vuelo inaugural de la nave Dragon, la carga era una gigantesca rueda de queso (un chiste inspirado por un amigo de Musk y los Monty Python).

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Actualizaci√≥n: Ahora dicen que todo ha sido una broma. ¬ŅA qui√©n creemos?