Foto: SpaceX/Flickr.

La idea de Elon Musk de que los cohetes de SpaceX regresaran a la Tierra y aterricen en vertical no es un capricho ni tiene como prop√≥sito obtener fotos √©picas. No, la idea es reutilizar los cohetes, y el a√Īo que viene Musk asegura que ser√°n m√°s reutilizables que nunca, pudiendo llevar a cabo una misi√≥n apenas un d√≠a despu√©s de la primera.

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La cantidad de tiempo necesario para poder lanzar de nuevo un Falcon 9 al espacio (o una nave Drag√≥n) ha ido disminuyendo durante los √ļltimos dos a√Īos. Pero el Block 5, la nueva versi√≥n mejorada del Falcon 9 que llev√≥ a cabo su primera misi√≥n recientemente, permitir√° reutilizar los cohetes mucho m√°s r√°pido, incluso tras pasar apenas 24 horas de un lanzamiento.

‚ÄúNuestra meta, para que puedan entender lo reutilizable que puede ser el dise√Īo de nuestros cohetes, es realizar dos lanzamientos orbitales con el mismo Block 5 en apenas 24 horas el a√Īo que viene‚ÄĚ.

Por supuesto, no será tarea fácil lograr esta meta, sobre todo porque parte de esas 24 horas se emplearán no en el mantenimiento y puesta a punto del cohete, sino en recuperarlo y transportarlo desde su sitio de aterrizaje a la sede de SpaceX. Todavía faltaría realizar las tareas de mantenimiento para prepararlo para un próximo viaje, cargar el combustible y montar la nueva nave o satélite de carga. Estas cosas toman tiempo.

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Actualmente el tiempo que pasa entre un lanzamiento y otro de un mismo cohete (Block 4) es de si seis meses. Con el Block 5, sin embargo, SpaceX espera reducir dr√°sticamente este tiempo.

Por otro lado, el plan de Musk y SpaceX sigue siendo retirar el Falcon 9 una vez el nuevo BFR (Big Falcon Rocket) esté listo.

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En cuanto al Falcon Heavy, su mayor cohete hasta ahora, la compa√Ī√≠a ha retrasado su segundo lanzamiento de pruebas al menos hasta el 13 de octubre de 2018. La gran diferencia de este segundo vuelo del Falcon Heavy es que esta vez ser√° actualizado y usar√° tres primeras etapas de Falcon 9 versi√≥n Block 5. [v√≠a Elon Musk (Twitter) / Microsiervos / Space.com]