Imagen: Getty

Elon Musk podr√≠a verse obligado a ingerir su propio sombrero tras hacer una promesa en un medio tan vinculante como Twitter. El empresario, que ya se meti√≥ en problemas por llamar ‚Äúidiota‚ÄĚ a un defensor del transporte p√ļblico, ha cargado esta vez contra su mayor competidor en la industria aeroespacial.

No hay dudas de que Musk est√° viviendo un momento dulce en SpaceX: la compa√Ī√≠a acaba de lanzar con √©xito el Falcon Heavy, su cohete m√°s potente, y sigue asegur√°ndose contratos millonarios con la NASA y la Fuerza A√©rea de Estados Unidos, al tiempo que se postula como candidata para convertir a la humanidad en una especie interplanetaria. Pero hay cosas que Elon no puede tolerar, ni siquiera en este momento, y una de ellas es que se compare el Falcon Heavy con ese cohete mediocre de la competencia llamado Delta IV Heavy.

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Todo empezó hace diez días cuando Doug Ellison, un productor visual del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, sugirió en su cuenta de Twitter que los cohetes de la United Launch Alliance podían igualar en rendimiento al Falcon Heavy. Musk tardó en contestar, pero lo hizo, asegurando que los cálculos de Ellison se basaban en datos erróneos y que, aunque fueran buenos, el Falcon Heavy de SpaceX era mucho más barato que el Delta IV de la ULA.

Los n√ļmeros de rendimiento en esa base de datos no son precisos. Estamos en proceso de arreglarlos. Y aunque lo fueran, un Falcon Heavy completamente desechable, que supera con creces el rendimiento de un Delta IV Heavy, cuesta $150M en comparaci√≥n con los m√°s de $400M que cuesta el Delta IV Heavy.

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Entonces Tony Bruno, director ejecutivo de la ULA (una joint venture entre Lockheed Martin y Boeing), se unió a la conversación para aclarar que el precio del Delta IV Heavy, su cohete más potente, era más bajo de lo que creía Musk:

Hola, @elonmusk, felicidades otra vez por tu lanzamiento pesado. Aclaraci√≥n: el Delta IV Heavy despega por unos $350M. Eso es en la actualidad y en el futuro, despu√©s de retirar el Delta IV Medium y el Delta II. Y tambi√©n tiene capacidades √ļnicas, al menos hasta que pongamos el Vulcan en producci√≥n.ÔĽŅ

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A continuaci√≥n, Musk volvi√≥ a tuitear para desmentir a Bruno, pero sin contestarle directamente. Afirm√≥ que contratar una misi√≥n con un cohete Delta costaba m√°s de 600 millones de d√≥lares, lo que describi√≥ como ‚Äúuna locura‚ÄĚ:

Eso fue hace tres a√Īos, antes de que la ULA cancelara todas las versiones medianas del Delta IV. Las misiones futuras de Delta tienen costes fijos acumulados, por lo que ahora cuestan m√°s de $600M para misiones programadas para lanzar despu√©s de 2020. Una locura.

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La cosa podría haber terminado ahí, pero no habría sido suficiente para Musk, famoso por sus declaraciones subidas de tono. El empresario, que se declara a sí mismo bipolar, también quiso dedicarle unas palabras al Vulcan, el cohete para cargas pesadas que la ULA tiene en desarrollo desde 2014 y que Tony Bruno mencionó en su tuit. El vuelo inaugural del Vulcan estaba programado para 2019, pero ha sido retrasado al menos hasta mediados de 2020. Sin embargo, Musk cree que no será capaz de lanzar carga para el gobierno hasta 2023:

Quiz√° ese plan funcione, pero prometo comerme mi sombrero con mostaza si ese cohete lanza una nave de seguridad nacional antes de 2023.

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Al parecer, Tory Bruno se qued√≥ sin palabras con las declaraciones de su hom√≥logo. Lo √ļnico que pudo decir, de nuevo en un tuit, fue ‚Äúwow‚ÄĚ.

Elon Musk es una persona inteligente y esto podría ser un truco sucio: es posible que no tenga sombrero, podríamos pensar. Pero no. Tras una breve investigación, estamos en posición de afirmar que Elon Musk tiene al menos dos sombreros y una gorra, que en ocasiones viste por encima del sombrero:

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[ArsTechnica]