Foto: SpaceX.

Elon Musk lo ha vuelto a hacer. Despu√©s de a√Īos de retrasos, por fin su compa√Ī√≠a espacial ha podido realizar el primer lanzamiento de un Falcon Heavy, su cohete m√°s grande hasta la fecha, y la misi√≥n fue todo un √©xito. La primera fase logr√≥ aterrizar dos de sus propulsores y la carga se encuentra rumbo a la √≥rbita de Marte. El propulsor central, sin embargo, no aterriz√≥ con √©xito.

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El lanzamiento del Falcon Heavy se llev√≥ a cabo desde la plataforma LC‚Äď39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Cabo Ca√Īaveral, mismo lugar donde se produjo el lanzamiento del Apolo 11, hace tantos a√Īos. La idea de la misi√≥n era probar el sistema de propulsi√≥n triple del Heavy (que, en cierto modo, es equiparable a tres Falcon 9 en uno), incluyendo sus 27 motores. Seg√ļn Musk, incluso si fallaran hasta seis de sus motores, el Heavy podr√≠a alcanzar √≥rbita.

Una vez la nave alcanz√≥ la √≥rbita, los tres cohetes se separaron. Dos de ellos regresaron a Cabo Ca√Īaveral para aterrizar en vertical con √©xito, pero el tercero (el propulsor central) no logr√≥ aterrizar en la barcaza aut√≥noma ‚ÄúOf Course I Still Love You‚ÄĚ, seg√ļn confirman fuentes a Verge. Nadie jam√°s hab√≠a intentado un aterrizaje m√ļltiple como este.

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Imagen vía: Elon Musk.

La misi√≥n fue todo un √©xito, lo que ha sido una gran sorpresa. Incluso Musk aseguraba que lo m√°s optimista que pod√≠a ser al respecto era hablando de una probabilidad de 50‚Äď50.

Al usar un cohete tan potente como el Falcon Heavy, SpaceX podrá poner en órbita cargas mucho más grandes y por un costo mucho menor que usar varias veces los Falcon 9. En general, cada lanzamiento de un Heavy tiene un costo de apenas unos 90 millones de dólares (en materia de viajes espaciales esto es muy poco), y mientras más baratos sean las misiones serán más asequibles, lo que supondrá un impulso a la economía y turismo espacial. Desde siempre este ha sido el plan de Musk.

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Algunas imágenes de la misión:

El momento del despegue.

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El Falcon Heavy camino a órbita.
Los dos cohetes laterales aterrizando en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Ca√Īaveral.
El Tesla Roadster en el espacio.

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El Tesla Roadster en el espacio.
El Tesla Roadster en el espacio.