El aterrizaje del Falcon 9 después de poner en órbita al satélite Zuma. (Foto: SpaceX)

El domingo 7 de enero SpaceX llevó a cabo el lanzamiento de una misión secreta, la cual consistía en poner en órbita a un dispositivo conocido como Zuma. No obstante, la carga desapareció, pero el hecho de que la Fuerza Aérea de EE.UU. vaya a seguir trabajando con SpaceX indica que no fue su culpa.

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El dispositivo Zuma, que probablemente sea un sat√©lite militar, era un proyecto gubernamental secreto de los Estados Unidos. Originalmente su lanzamiento estaba pautado para el mes de noviembre de 2017, pero se pospuso hasta el 7 de enero. Ese d√≠a, seg√ļn SpaceX, todo funcion√≥ correctamente. Tanto la primera como la segunda fase del Falcon 9 habr√≠an trabajado a la perfecci√≥n, pero a√ļn as√≠ la carga desapareci√≥ tras ser registrada por los sistemas satelitales como que se encontraba en √≥rbita. Seg√ļn un comunicado de Gwynne Shotwell, presidenta de SpaceX, despu√©s de la desaparici√≥n de Zuma:

‚ÄúTras revisar todos los datos podemos confirmar que el Falcon 9 funcion√≥ correctamente‚ÄĚ.

Después de unas dos semanas de investigación, la Fuerza Aérea ha anunciado que seguirán trabajando con SpaceX para sus misiones gubernamentales futuras. El Teniente General John Thompson, comandante del Centro de sistemas espaciales y de misiles, declaró:

‚ÄúBas√°ndonos en nuestro an√°lisis de datos, el equipo no identific√≥ ning√ļn tipo de informaci√≥n como para cambiar la certificaci√≥n de los Falcon 9 de SpaceX‚ÄĚ.

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Dicho de otro modo, la Fuerza Aérea no ha encontrado motivo hasta ahora para desconfiar de SpaceX ni hacerlos responsables de la pérdida de su dispositivo secreto, aunque seguirán investigando el caso.

Para SpaceX la misi√≥n, en lo que a ellos les concierne, fue exitosa. Sin embargo, el fabricante del dispositivo secreto Zuma, la compa√Ī√≠a aeroespacial Northrop Grumman, todav√≠a no ha realizado declaraciones al respecto. Ellos, adem√°s de construir el dispositivo, tambi√©n eran responsables de la fabricaci√≥n del sistema de separaci√≥n del cohete. Algunos rumores aseguran que el culpable ser√≠a este sistema, el cual habr√≠a fallado y evitado que Zuma se separara de la segunda fase del cohete, por lo que ambos habr√≠an ca√≠do a Tierra despu√©s de llegar a √≥rbita. El misterio de la desaparici√≥n de Zuma contin√ļa. [Bloomberg v√≠a ArsTechcnica]