El Vicepresidente de Samsung, Lee Jae-yong, en una reciente rueda de prensa. Foto: AP

El actual vicepresidente de Samsung y futuro heredero del trono de la compa√Ī√≠a podr√≠a acabar en la c√°rcel si dan luz verde a la petici√≥n emitida por el fiscal anticorrupci√≥n de Corea del Sur. La petici√≥n acusa a Lee Jae-yong de malversaci√≥n y soborno por valor de 36 millones de d√≥lares.

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El √ļnico obst√°culo para la orden de arresto es que necesita la aprobaci√≥n de un tribunal para hacerse efectiva. Esa decisi√≥n tendr√° lugar el mi√©rcoles16 de enero. Si se ratifica, el vicepresidente de Samsung ser√° retenido en el pa√≠s mientras continua la investigaci√≥n.

A√ļn no se han presentado cargos formalmente, pero la fiscal√≠a ha encontrado indicios que apuntan a que Lee Jae-yong pag√≥ hasta 36 millones de d√≥lares al gobierno de Corea del Sur para recibir trato de favor en las fusiones empresariales que dieron lugar a su estructura actual y le catapultaron al puesto de vicepresidente. Seg√ļn la investigaci√≥n, el esc√°ndalo podr√≠a salpicar a la mism√≠sima presidenta del pa√≠s, Park Geun-hye, contra la que se acumulan los indicios de corrupci√≥n desde hace meses.

Desde Samsung en Corea del Sur han emitido un comunicado rechazando las acusaciones y asegurando que Samsung nunca ha realizado pagos a cambio de favores. Lee Jae-yong también ha negado los cargos durante una vista oral que ha durado 22 horas. La fiscalía también le acusa de perjurio.

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Aunque los cargos contra el Vicepresidente de Samsung no afectan a la compa√Ī√≠a, sus problemas con la justicia amenazan con causar problemas a Samsung de manera indirecta. Lee Jae-yong es uno de los mayores cerebros estrat√©gicos de Samsung y su arresto dejar√≠a un considerable vac√≠o de poder. Desde la fiscal√≠a han explicado que la orden de arresto viene despu√©s de haber tenido en cuenta con mucho cuidado las implicaciones econ√≥micas del caso. Las diferentes industrias que forman el gigantesco conglomerado de Samsung en Corea del Sur suponen cerca de un tercio de la econom√≠a del pa√≠s. [v√≠a Wall Street Journal]