La imagen tiene muchos a√Īos. Un cromo donde se muestra un partido de la NBA y ‚Äúalgo m√°s‚ÄĚ en segundo plano que hasta ahora hab√≠a pasado desapercibido. La instant√°nea es en cierto modo la prueba de un homicidio. En ella aparece una pareja de asesinos despu√©s de cometer su salvaje crimen.

Los padres de Jos√© Enrique Men√©ndez, un emigrante cubano, lo enviaron en 1960 con 16 a√Īos a Estados Unidos para que el peque√Īo escapara de la Cuba de Castro. Aquel chico se convirti√≥ a√Īos despu√©s en un reputado contable de Nueva York, para finalmente dar el salto a la discogr√°fica RCA Records.

Por el camino, Men√©ndez se cas√≥ con Mary Louise Andersen, m√°s conocida como Kitty, y tuvieron dos hijos, Lyle y Erik, con apenas tres a√Īos de diferencia. Jos√© amas√≥ tanto dinero que √©l y su familia se acabaron mudando a una impresionante mansi√≥n de un mill√≥n de d√≥lares en Princeton, Nueva Jersey, mientras los peque√Īos Lyle y Erik asist√≠an a la exclusiva Escuela de Princeton.

En 1986 el padre de familia da un giro a sus negocios y ficha por I.V.E., International Video Entertainment, un distribuidor de video que se convirti√≥ en Live Entertainment, divisi√≥n de la exitosa Carolco Pictures de los 80 (s√≠, de pel√≠culas como Rambo o muchas de las m√°s famosas de Schwarzenegger). El trabajo significaba que los Men√©ndez deb√≠an mudarse a Los √Āngeles.

Screenshot: La familia Menéndez (YouTube)

All√≠, en muy poco tiempo Jos√© volvi√≥ a labrarse un nombre convirti√©ndose en tiempo r√©cord en el ejecutivo m√°s laureado de la compa√Ī√≠a. No hab√≠a pasado ni un a√Īo desde el cambio y los Men√©ndez ya se hab√≠an mudado a Beverly Hills, donde Jos√© compr√≥ una lujosa casa de 5 millones de d√≥lares en Elm Drive, una tranquila calle arbolada que se considera una de las m√°s prestigiosas de la zona.

Advertisement

En cuanto a la casa, no era muy diferente a la del resto del barrio: de estilo mediterráneo, seis habitaciones con techo de tejas rojas, gran patio, piscina, cancha de tenis y una casa de invitados colindante. No en vano, por aquella vivienda habían pasado desde Elton John hasta un príncipe saudí.

La idílica existencia de los Menéndez se completó con el acceso de Lyle a la Universidad de Princeton, y de Erik (el más joven) a la Beverly Hills High, probablemente y en aquel entonces, la escuela más pija de todo Estados Unidos.

El 19 de agosto de 1989, José y Kitty alquilaron un yate y se llevaron a pescar a sus hijos.

Y sin embargo, todo iba a cambiar en la fatídica noche del día siguiente.

‚ÄúHan disparado a mis padres y los han matado‚ÄĚ

Image: AP

‚Äú¬°Alguien mat√≥ a mis padres! ¬°Dispararon y mataron a mis padres!‚ÄĚ, grita un joven desesperado por el tel√©fono. ‚Äú¬ŅViste a alguien?‚ÄĚ, le responden desde el otro lado. ‚ÄúNo s√© ... no escuch√© nada ... simplemente llegamos a casa. ¬°Erik! ¬°Basta! ¬°Al√©jate de ellos!‚ÄĚ, se oye exclamar a Lyle Men√©ndez a trav√©s de la l√≠nea telef√≥nica del 911 poco antes de la medianoche.

Advertisement

Lyle ten√≠a entonces 21 a√Īos, y su hermano Erik, 18. Unas horas antes, Jos√© y Kitty hab√≠an decidido pasar la tarde viendo pel√≠culas en la espectacular sala de televisi√≥n que la mansi√≥n ten√≠a en la parte trasera.

Mientras, Lyle y Erik hab√≠an ido al cine a ver Batman again, y en alg√ļn momento de esa misma tarde, un vecino report√≥ haber escuchado una larga r√°faga de petardos en el interior de la casa. Cuando Lyle y Erik volvieron del cine se encontraron con la macabra escena.

Kitty y Jos√© hab√≠an recibido una descarga de catorce disparos de escopeta del calibre doce: cinco en la cabeza y el cuerpo del padre, nueve en el rostro y el cuerpo de la madre, ‚Äúque los dej√≥ pr√°cticamente irreconocibles como seres humanos‚ÄĚ, seg√ļn contaron testigos presenciales. De hecho, el asesinato fue tan salvaje que las autoridades parec√≠an tener claro el origen mafioso del homicidio.

Poco después, el detective de la policía D. Stewart realizaba una rueda de prensa que emitirían todos los medios estadounidenses en directo:

He visto muchos homicidios, pero nada tan brutal. Sangre, carne, huesos. Sería difícil describir, especialmente a José, como un humano que reconocerías.

Advertisement

La posterior autopsia era casi tan descriptiva como las palabras de Stewart:

Una explosi√≥n caus√≥ la decapitaci√≥n explosiva con evisceraci√≥n del cerebro y deformidad de la cara de Jos√© Men√©ndez. La primera ronda de disparos aparentemente golpe√≥ a Kitty en su pecho, brazo derecho, cadera izquierda y pierna izquierda. Los asesinos luego recargaron y dispararon a la cara, causando m√ļltiples laceraciones del cerebro. Su rostro era irreconocible.

El 24 de agosto de 1989, el d√≠a anterior al funeral de la pareja, Lyle se gast√≥ 15.000 d√≥lares en tres relojes Rolex. Luego, sentado junto a la secretaria de su padre, Marzi Eisenberg, en la limusina de la familia, le mostr√≥ sus mocasines de cuero y brome√≥ con ella: ‚ÄúOye, Marzi, ¬Ņqui√©n dijo que no pod√≠a llenar los zapatos de mi padre?‚ÄĚ.

Image: AP

Finalmente se dirigieron a un partido de tenis tras conseguir entradas para el US Open.

En aquellos días posteriores al asesinato los hermanos se mudaron de la mansión de la familia y se alojaron en una serie de hoteles lujosos antes de alquilar dos apartamentos en Marina Del Rey. Ambas viviendas eran contiguas y tenían un amplio espacio para fiestas y noches de cine con amigos.

Advertisement

Poco despu√©s, Erik tambi√©n compr√≥ un Rolex y ropa de lujo, luego perdi√≥ miles de d√≥lares apostando, y finalmente decidi√≥ renunciar a asistir a UCLA y en su lugar contrat√≥ a un entrenador personal de tenis por 60.000 d√≥lares al a√Īo con la esperanza de convertirse en profesional.

Decía que practicaba hasta 10 horas al día.

Mientras tanto, Lyle regres√≥ a Princeton, aunque no asisti√≥ a clases. En su lugar, se centr√≥ en actividades comerciales comprando viviendas en las √°reas de Nueva Jersey y Nueva York. Tambi√©n contrat√≥ a un equipo de guardaespaldas para que lo acompa√Īaran en sus excursiones de compras, que inclu√≠an desde 40.000 d√≥lares en ropa hasta un Porsche de 60.000 d√≥lares.

Image: La casa de la familia Menéndez (Google Maps)

Tambi√©n compr√≥ un popular restaurante para estudiantes, Chuck‚Äôs Spring Street Cafe, por 550.000 d√≥lares. Dec√≠a que esperaba convertirlo en una franquicia. ‚ÄúFue uno de los sue√Īos de mi madre. Buscaba una peque√Īa cadena de restaurantes para servir comida saludable con un servicio amable‚ÄĚ, lleg√≥ a comentar Lyle a un peri√≥dico universitario.

En realidad, aquel fue el primer negocio bajo el paraguas de una compa√Ī√≠a de Lyle llamada Menendez Investment Enterprises. Para ello contrat√≥ a dos amigos en Princeton que le ayudaban a supervisar y asesorar sobre sus inversiones.

Advertisement

Los hermanos so√Īaban desde peque√Īos con casi todo, desde el √©xito deportivo hasta el musical, financiero, e incluso estaban interesados ‚Äč‚Äčen la pol√≠tica. ‚ÄúMi hermano quiere ser presidente de Estados Unidos. Yo quiero ser senador y estar con el pueblo de Cuba‚ÄĚ, lleg√≥ a comentar Erik en alguna entrevista.

Esta etapa donde los hermanos parecían haberse olvidado de la terrible muerte de sus padres, mientras se mantenía abierta la investigación del caso, duró alrededor de seis meses. Durante este tiempo también asistieron a sesiones de terapia con el doctor Jerome Oziel. Sesiones que lo cambiarían todo.

Image: Los hermanos en el juicio (AP)

Al parecer, el estr√©s de aquellos d√≠as termin√≥ en una √ļlcera para Erik, qui√©n en un arrebato de sinceridad le confes√≥ a su terapeuta lo que √©l y su hermano hab√≠an hecho el 20 de agosto: matar a sus padres. Curiosamente, o quiz√°s no tanto, la novia de Oziel escuch√≥ la sesi√≥n grabada y fue directamente a la polic√≠a.

Lyle fue arrestado el 8 de marzo de 1990 en Beverly Hills. Mientras que Erik, que estaba jugando al tenis en Israel en ese momento, regresó voluntariamente y fue arrestado el 11 de marzo.

Aquello supuso la noticia del a√Īo en los medios y televisiones de Estados Unidos. Un juez dictamin√≥ que parte de las grabaciones de las sesiones de terapia de los hermanos eran admisibles como evidencia, algo que sus abogados apelaron.

Advertisement

Image: Los hermanos en el juicio (AP)

La batalla por esas cintas se prolong√≥ durante 30 meses, hasta que intervino el Tribunal Supremo de California. Ambos fueron procesados por separado por asesinato ‚Äč‚Äčel 7 de diciembre de 1992. Sin embargo, no fue hasta el 17 de abril de 1996, con un tercer y √ļltimo jurado, cuando se encontr√≥ a los hermanos culpables.

El proceso hab√≠a llevado casi siete a√Īos.

Y es que los casos iniciales terminaron en juicio nulo debido a un argumento insólito de la defensa: la abogada Leslie Abramson y su equipo sostuvieron que tanto Lyle y como Erik habían sufrido abusos por parte de su padre.

Image: Juicio contra los hermanos (AP)

Abramson present√≥ ante el tribunal una vida de asaltos sexuales implacables desde la infancia hasta el final de la adolescencia de ambos. Seg√ļn la defensa, los hermanos finalmente se unieron en las semanas previas a los asesinatos para enfrentarse a Jos√© y decirle que har√≠an p√ļblico el abuso y destruir√≠an su reputaci√≥n si no se deten√≠a. ‚ÄúTem√≠an sus represalias‚ÄĚ, argumentaron sus equipos legales, ‚Äútem√≠an por sus vidas‚ÄĚ.

Advertisement

Este fue el argumento de la defensa para intentar explicar cómo el 18 de agosto de 1989, Eric y Lyle compraron escopetas en una cadena de tiendas Big 5 Sporting Goods en San Diego, a más de cien kilómetros de la mansión en Beverly Hills.

El 20 de agosto, irrumpieron en el estudio de su casa y dispararon esas 15 balas a sus padres mientras la pareja veía la televisión en el sofá.

Image: AP

Erik dijo que disparó primero, pero al final, Lyle disparó mejor: él fue el que arrojó la bala en la parte posterior de la cabeza de José y apretó el gatillo del golpe mortal en el rostro de Kitty. Luego, los hermanos fueron a un cine y compraron entradas para Batman. Tiraron las armas y se pusieron ropa limpia después de lavarse, antes de regresar a su casa y aparentar descubrir la escena del crimen.

Un relato que era imposible de corroborar porque el presunto villano de la historia (el padre) había muerto.

Si hoy sabemos todos estos detalles es simplemente porque ellos lo confesaron medio a√Īo despu√©s del asesinato. Sin embargo, todo el lujoso tren de vida que llevaron despu√©s de la muerte fue m√°s dif√≠cil de corroborar.

Advertisement

Image: AP

Tras el veredicto del juicio final, cadena perpetua sin libertad condicional (se libraron de la pena de muerte), los hermanos pasaron a cumplir sus condenas de por vida a kil√≥metros de distancia. Ambos se casaron mientras estaban entre rejas, Lyle dos veces. Su primera esposa fue una ex modelo y la segunda una editora de revistas convertida en abogada. Mientras, Erik se cas√≥ con Tammi Saccoman, una mujer con quien hab√≠a estado intercambiando cartas durante seis a√Īos.

Los hermanos pasaron d√©cadas sin hablarse y durante mucho tiempo su caso dio para cientos de programas y horas de televisi√≥n. ¬ŅEstar√≠an en lo cierto y el asesinato fue producto de la explotaci√≥n y abusos que hab√≠an vivido durante su infancia?

Una cosa parec√≠a clara para muchos: la mayor√≠a de lo que se sab√≠a durante ese medio a√Īo que pas√≥ entre la muerte de los padres y la detenci√≥n de los hijos, era informaci√≥n en entredicho, la mayor√≠a por terceros. El presunto desenfreno y gasto descontrolado nada m√°s recibir la noticia de la muerte de sus padres era una verdad a medias, la que ellos dijeron en el juicio (poca informaci√≥n), y la que los conocidos y terceros declararon en el juicio.

Image: AP

Esta idea estuvo en tela de juicio muchos a√Īos, y Stephen Zerance, un escritor de novela negra, decidi√≥ hace unos meses buscar informaci√≥n sobre los hermanos. Zerance buscaba principalmente alg√ļn tipo de archivo fotogr√°fico que probara que, efectivamente, durante esos seis meses previos al arresto, los hermanos llevaron a cabo la lista de extravagancias que aparec√≠an en los documentos judiciales. Seg√ļn ha contado estos d√≠as:

Advertisement

Sabía por lo que se había dicho que los hermanos pasaron por una exuberante cantidad de gastos después de recibir el pago del seguro por la muerte de sus padres. Aparentemente compraron muchas cosas: clases de tenis, ropa, negocios, restaurantes, coches.

Un día revisando me di cuenta de que se decía que compraron entradas para los Knicks en el Madison Square Garden.

Image: Imagen de los hermanos Menéndez en 2016 (AP)

Y as√≠ fue como el instinto del escritor le llev√≥ a buscar archivos de fotos antiguas para probarlo. Sin embargo, al principio no encontr√≥ nada. ‚ÄúCuando vi que la agencia Getty no ten√≠a nada, pens√© en algo. Hay tantas tarjetas y cromos basura en eBay sobre la NBA, que igual hay suerte‚ÄĚ.

Zerance entonces pasó a buscar tarjetas y cromos en eBay en fechas que abarcaban entre 1989 y 1990, de hecho, compró un montón de paquetes por unos 10 centavos cada uno.

Finalmente, el 12 de agosto del a√Īo pasado, 29 a√Īos despu√©s de que los hermanos Men√©ndez cometieran los asesinatos, Zerance public√≥ sus hallazgos en Twitter. Hab√≠a encontrado un cromo que mostraba la primera evidencia gr√°fica de la vida que hab√≠an llevado esos supuestos ni√Īos maltratados.

Advertisement

En la imagen de 1990 aparece en primer plano el jugador de los New York Nicks, Mark Jackson. En un segundo plano a la izquierda, en dos asientos a pie de pista dedicados a celebridades o gente con mucho dinero en la cuenta corriente, estaban los hermanos Menéndez.

Curiosamente, casi nadie se dio cuenta en ese momento. Como en la propia historia de los hermanos, tuvieron que pasar seis meses para que otra persona anónima republicara en reddit los hallazgos de Zerance, lo que acabó propiciando dos historias en la CNN y The Washington Post.

El caso de Eric y Lyle Menéndez es una de las sagas de crímenes reales más famosas de la historia de Estados Unidos. Solo en 2017 se presentaron en la televisión tres grandes recreaciones de lo ocurrido: un documental de dos horas en ABC, una película en la cadena Lifetime, y una miniserie de ocho horas de la NBC protagonizada por la ganadora del premio Emmy Edie Falco como abogada de los hermanos, Leslie Abramson.

En abril del a√Īo pasado, casi 30 a√Īos despu√©s de cometer el asesinato, los hermanos volvieron a encontrarse. Erik se mud√≥ a la misma unidad donde se encuentra su hermano en una prisi√≥n del sur de California. [Wikipedia, VanityFair, The Guardian, Slam]