Foto: Austrian Airlines

Entras a un avi√≥n, y el personal de vuelo te saluda amablemente en un ritual que se repite con cada pasajero. ¬ŅPor qu√© se sigue manteniendo esa cortes√≠a aparentemente absurda? La respuesta es sorprendente. En realidad no es solo una cortes√≠a, y la azafata hace algo m√°s que saludar.

Gaea Peregrinor es azafata desde hace 25 a√Īos y responde a esa peculiar pregunta en la red Quora. Si el tedioso saludo a cada pasajero nos parece un anacronismo es porque el saludo es lo de menos. En ese momento los miembros de la tripulaci√≥n que nos saludan est√°n examin√°ndonos cuidadosamente de arriba a abajo.

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Peregrinor explica que el personal de vuelo aprovecha ese momento para inspeccionar los pasajeros en busca de posibles problemas y también de personas a las que recurrir en caso de que aparezcan esos problemas. Saludar es una forma, por ejemplo, de intentar identificar a pasajeros que puedan estar ebrios, bajo los efectos de las drogas, o que simplemente tengan una actitud negativa, beligerante o sospechosa.

Foto: Norwegian

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Igualmente, las azafatas identifican en este primer saludo a los pasajeros que pueden serles √ļtiles durante el vuelo, bien porque est√©n en evidente buena forma f√≠sica, o porque pertenezcan a alg√ļn cuerpo de seguridad. En los aviones no hay polic√≠a, y en el caso extremo de que uno de los pasajeros resulte ser conflictivo, solo se puede recurrir a los dem√°s pasajeros para reducirlo. Tener localizado a alguien de rango militar o simplemente a alguien muy atl√©tico permite ganar segundos que pueden ser preciosos.

Sin ser tan dram√°ticos, las azafatas aprovechan tambi√©n este momento de saludos para identificar a pasajeros fuertes y que entiendan bien el ingl√©s para situarlos junto a las salidas de emergencia en caso de que uno de los pasajeros en estos asientos rehuse asumir la responsabilidad que va con su puesto. Seg√ļn Peregrinor, solo la palanca que abre la escotilla de una salida de emergencia requiere una fuerza equivalente a mover 27 kilos.

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El personal de vuelo aprovecha el saludo inicial para localizar a las personas con necesidades especiales, como padres con ni√Īos o pasajeros con minusval√≠as. Tambien identifican a pilotos de la compa√Ī√≠a que vuelan como pasajeros y, si se puede, a personas con conocimientos m√©dicos. Saludar es, en definitiva, un medio de ir conociendo a los pasajeros y hacer mejor su trabajo. [Quora v√≠a Quartz]