Pongamos que estamos en un Boeing 747 con destino a una isla paradis√≠aca, un vuelo de unas 8 horas de viaje. A mitad de trayecto, mientras la mayor√≠a de los pasajeros duermen, un tipo se acerca a una de las puertas de salida y la abre sin que los auxiliares puedan reaccionar. ¬ŅQu√© ocurrir√≠a a partir de entonces?

Algunas pel√≠culas se acercan bastante a la realidad, otras en cambio son pura fantas√≠a. En cualquier caso, esta macabra idea, posiblemente la pesadilla de m√°s de uno, la responden varios pilotos profesionales en Quora con la cuesti√≥n: ‚Äú¬ŅPueden abrirse las puertas de un avi√≥n en mitad de un vuelo?‚ÄĚ.

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En mayo del 2016 varios peri√≥dicos narraban los momentos tensos que se vivieron en la aerol√≠nea Jetstar en un vuelo Syney-Avalon. Una pasajera intent√≥ abrir la puerta de la nave. Afortunadamente, la tripulaci√≥n logr√≥ contenerla y fue arrestada. Recuerdo que al leer la noticia me pregunt√©, ¬Ņqu√© habr√≠a pasado de haberla abierto?

Los pilotos explican que, en el improbable caso de que alguien consiguiera abrir la puerta de salida de un avión a gran altitud, la cabina perdería presión de manera extremadamente rápida. Como consecuencia, se produciría el caos que podemos imaginar. Todo dependería de la altitud y la descompresión.

Descomprensión gradual

Imagen: AP

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Incluso los casos de descompresi√≥n lenta o gradual, de los cuales se calcula que hay entre 40 y 50 al a√Īo, pueden ser fatales. En 2005 un Boeing 737 operado por Helios Airways se estrell√≥, matando a los 121 pasajeros y toda la tripulaci√≥n (fue el desastre a√©reo m√°s mort√≠fero de la historia griega), despu√©s de una p√©rdida gradual de presi√≥n en la cabina.

¬ŅPor qu√©? Como explican los profesionales, la falta de ox√≠geno a 9 mil metros de altura deja a la tripulaci√≥n incapacitada, y el avi√≥n (posiblemente con el piloto autom√°tico) se va quedando lentamente sin combustible hasta el fat√≠dico accidente.

¬ŅQu√© se puede hacer en estos casos? Normalmente, las m√°scaras (con suficiente ox√≠geno como para durar varios minutos) deben caer desde el techo para evitar la hipoxia (falta de ox√≠geno que puede ocasionar la muerte). En la cabina, la tripulaci√≥n de vuelo se pondr√° sus m√°scaras y comenzar√° un descenso r√°pido a una altitud segura.

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Descompresi√≥n s√ļbita o explosiva

Imagen: AP

Ocurre cuando una puerta del avión se abre repentinamente. Si se da este caso, cualquiera que estuviera cerca de la salida sería arrojado al exterior. Como si se tratara de una película de terror, la temperatura de la cabina se desplomaría rápidamente a los niveles de congelación-inducción, y el propio avión podría incluso comenzar a romperse en pedazos.

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¬ŅY si en vez de una puerta es un ‚Äúsimple‚ÄĚ agujero? Para entenderlo nada mejor que acudir al incidente que ocurri√≥ en los 80 y contamos hace unos meses. En 1988, un vuelo de Aloha Airlines con 90 personas a bordo estaba de camino a Honolulu cuando una peque√Īa secci√≥n del techo se rompi√≥. Estaban a 7 mil metros de altura. ¬ŅQu√© ocurri√≥?

La descompresi√≥n ‚Äúexplosiva‚ÄĚ desgarr√≥ una secci√≥n a√ļn m√°s grande del techo, y una azafata fue literalmente barrida de su asiento y expulsada del avi√≥n. Por suerte, el resto de pasajeros consiguieron mantenerse en sus asientos y el piloto logr√≥ aterrizar 13 minutos m√°s tarde.

Nos hemos dejado la mejor parte para el final. Afortunadamente, los pilotos recuerdan que, en altitud de crucero, por mucho que alguien intente abrir una puerta en mitad de un vuelo, probablemente le resultar√° imposible. Seg√ļn el piloto P. Smith:

Simplemente, la presión de la cabina no lo permitirá. Piensa en una puerta del avión como un tapón de drenaje, fijado en su lugar por la presión interior. Casi todas las salidas de los aviones se abren hacia adentro. Algunas se retraen hacia arriba en el techo; Otras se balancean hacia afuera; Pero todas se abren hacia adentro primero. A una altitud de crucero típica, es prácticamente imposible.

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[Quora]