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Encalla el buque de contenedores Ever Forward justo un año después de que lo hiciera el Ever Given

Sí, solo ha pasado un año, aunque parezcan más de cinco

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Imagen para el artículo titulado Encalla el buque de contenedores Ever Forward justo un año después de que lo hiciera el Ever Given
Foto: Petty Officer 3rd Class Kimberly Reaves/U.S. Coast Guard

Queda una semana para el aniversario de aquel revuelo. El buque portacontenedores Ever Given, operado por la compañía taiwanesa Evergreen, encalló en el canal de Suez el 23 de marzo de 2021, provocando un atasco de más de 200 barcos durante seis días. Un año después ha encallado el Ever Forward, otro buque fletado por Evergreen, pero al otro lado del mundo.

El Ever Forward (que en inglés significa “siempre adelante”) está varado en la bahía de Chesapeake, cerca de Baltimore, en Estados Unidos. El portacontenedores de 334 metros de eslora con bandera de Hong Kong encalló poco después de partir de la terminal Seagirt del puerto de Baltimore el domingo por la noche. Se dirigía a Norfolk, en el vecino estado de Virginia.

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La situación es, afortunadamente, muy distinta a la del canal de Suez. Chesapeake es el estuario más grande de Estados Unidos. Mide entre 5 y 40 km de ancho y, a juzgar por los datos de seguimiento marítimo, el Ever Forward no está en una de las zonas estrechas donde pueda interrumpir el tráfico.

De hecho, el resto de los barcos sigue transitando con normalidad mientras la Administración Portuaria de Maryland trata de liberar el buque. “Se han hecho esfuerzos desde anoche para tratar de liberar el barco y continuarán hoy. La Guardia Costera está monitorizando la situación”, decía un comunicado el lunes.

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Evergreen, por su parte, sigue investigando la causa del incidente. La compañía naviera ha enviado buzos a inspeccionar el buque hoy martes por si estuviera dañado, y está participando en los esfuerzos coordinados para reflotar la nave.

Todavía no se sabe qué llevó al Ever Forward a encallar en el lecho fangoso de la bahía de Chesapeake. Un error del capitán o un mal funcionamiento pudo llevarlo a girar hacia aguas poco profundas. La cápsula VDR (la caja negra de los barcos) otorgará a los investigadores la información antes de que se haga pública. En cuanto al Ever Given, mañana volverá a pasar por el canal de Suez.