Ocurrió hace tres semanas, momento en que en comenzaron las obras para convertir una antigua escuela secundaria de Centralia en un nuevo espacio para la Iglesia City Hope. El baño de las chicas guardaba un secreto que se había mantenido escondido más de medio siglo: 15 carteras tras el conducto de aire.

Al parecer, Seth Baltzell, el pastor de City Hope, ha explicado que el fontanero las encontró junto a una caja de cartón que contenía las carteras. “Me tomó un segundo darme cuenta de lo que estaba diciendo”, explicó Baltzell, quien esperaba que el trabajo de demolición pudiera generar algunas sorpresas, aunque quizás no de este tipo, ¿qué demonios hacían estas carteras de la década de 1940 escondidas?

Si dejamos volar la imaginación podemos pensar en historias realmente truculentas sobre la naturaleza del acto. Siendo benevolentes, es posible que se trate de un simple robo de 15 carteras, ya que ninguna de ellas contenía dinero, tan solo efectos personales de sus dueños.

Sin embargo, el hecho de que estuvieran tan bien guardadas, detrás de láminas de latón que aíslan el conducto dentro de la pared, da que pensar.

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Sea como fuere, Baltzell ha querido contar la historia a través de Facebook con la idea de encontrar a los dueños. En su publicación muestra una foto del hallazgo junto con ocho nombres que aparecen en las diferentes tarjetas de identificación, todos aparentemente estudiantes.

Imagen: La carta de amor entre alumnos (Seth Baltzell)

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Y hasta el momento está teniendo éxito. Por ejemplo, ahora sabemos que Betty Sissom, de 89 años, vive actualmente a más de una hora de Centralia en Chesterfield, Missouri. La mujer ha recuperado la cartera con sus pertenencias, como su antigua tarjeta de seguridad social, una foto de sí misma con su novio de la infancia y una foto de su hermano, que había luchado en la Segunda Guerra Mundial en ese momento y ya ha fallecido.

Otra de las carteras contenía una carta de amor de un niño llamado Merle a una compañera llamada Jane. Baltzell dice que los dos terminaron casándose (y que ambos han fallecido).

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Por cierto, en otras partes del edificio se han descubierto viejos carteles para los eventos deportivos de la escuela, junto con camisetas de varios estudiantes y algunas notas que probablemente se pasaron los alumnos en clase. [AtlasObscura]