Image: Craig Foster

Ocurri√≥ en el este de Ciudad del Cabo, Sud√°frica. All√≠, en lo que se considera una de las galer√≠as de arte m√°s antiguas del mundo, una pieza de arte descubierta en 2011 ha pasado a ser el ejemplo m√°s antiguo de un dibujo humano. La imagen data de hace 73.000 a√Īos.

La ‚Äúobra‚ÄĚ en s√≠ consiste en un pu√Īado de l√≠neas rojas que se cruzan en el costado de una piedra, como recogen varios medios, similar a lo que hoy llamamos ‚Äėhashtag‚Äô. Lo cierto es que los antrop√≥logos han estado cavando en la cueva de Blombos desde principios de la d√©cada de 1990, descubriendo huesos, pedazos de ocre y otras piedras peque√Īas grabadas con l√≠neas paralelas y en zigzag.

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El sedimento en la cueva representa 100.000 a√Īos de historia, lo que significa que aquellos que inscribieron las l√≠neas existieron en un momento en que la cultura humana moderna -compuesta por el arte y el complejo ritual social- se pensaba que estaba emergiendo.

Image: D’Errico/Henshilwood/Nature

A diferencia de la multitud de elementos grabados en la zona, simplemente no hay suficientes detalles para tener una idea completa de las intenciones del artista. Un hallazgo dirigido por el arque√≥logo Christopher Henshilwood de la Universidad de Bergen, que ha estado liderando excavaciones en la cueva desde 1991. Seg√ļn el investigador:

Este notable descubrimiento es anterior a los dibujos abstractos y figurativos conocidos anteriormente por al menos 30.000 a√Īos. Este dibujo demuestra la habilidad del primer Homo sapiens en el sur de √Āfrica para producir dise√Īos gr√°ficos en varios medios usando diferentes t√©cnicas.

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Para determinar que el dibujo fue producido intencionalmente por humanos, el equipo examinó el patrón con microscopios ópticos y electrónicos, junto a una técnica de imágenes para resolver estructuras moleculares precisas en muestras. Esas pruebas revelaron que las líneas se dibujaron con un pigmento rojo ocre artificial, tal vez creado por los habitantes de la cueva a partir de arcilla, arena y óxido de hierro.

Image: Cayho Ramadhani

Los investigadores también reconstruyeron herramientas que podrían haber sido utilizadas para aplicar el pigmento, y concluyeron que las rayas fueron hechas con un crayón primitivo con una punta que medía de uno a tres milímetros de diámetro.

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No obstante, el misterio más fascinante, lo que se supone que representa la imagen, permanece sin resolver. Los investigadores no están seguros de si es siquiera un símbolo completo, o si es un fragmento de una imagen más grande. Francesco d’Errico, el segundo autor del estudio, dice que el equipo está buscando pistas para reducir lo que motivó a los primeros humanos en Blombos a dibujar este patrón.

En cualquier caso, la imagen es una prueba m√°s de que el instinto humano de exteriorizar pensamientos abstractos se extiende en nuestra prehistoria, como m√≠nimo, hace 73.000 a√Īos. [Nature v√≠a Motherboard]