Uno de los bosques ‚Äúencontrados‚ÄĚ en Australia. TERN Ausplots

A trav√©s de un nueva herramienta de an√°lisis de la distribuci√≥n de los bosques en el planeta, un grupo de investigadores ha encontrado hasta 467 millones de hect√°reas que no se hab√≠an registrado anteriormente. Para que nos hagamos una idea de la superficie, ser√≠a el equivalente al 60% del tama√Īo de Australia.

Estos nuevos bosques se encontraron al examinar las denominadas como ‚Äútierras secas‚ÄĚ, aquellas que reciben mucha menos agua en las precipitaciones de la que pierden por la evaporaci√≥n y transpiraci√≥n de las plantas.

El incre√≠ble descubrimiento supone aumentar la cantidad conocida de cobertura forestal global en un 9%, y estimular√° significativamente las estimaciones sobre cu√°nto carbono se almacena en las plantas en todo el mundo. Estos bosques no se encontraron en una zona en particular, m√°s bien estaban repartidos en √°reas como √Āfrica subsahariana, alrededor del Mediterr√°neo, India central, la costa australiana, el noreste de Brasil, el norte de Colombia y Venezuela y el norte de los bosques boreales en Canad√° y Rusia.

¬ŅC√≥mo? Los investigadores explican que con las actuales im√°genes de sat√©lite y las t√©cnicas de mapeo puede parecer incre√≠ble que estos bosques se hayan mantenido ocultos a la vista durante tanto tiempo. Ocurre que este tipo de bosque era dif√≠cil de medir previamente a nivel mundial debido a la densidad relativamente baja de los √°rboles.

Mapa de las ‚Äútierras secas‚ÄĚ en el planeta. Science

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Adem√°s, los an√°lisis anteriores se basaron en im√°genes satelitales de baja resoluci√≥n extremadamente antiguos que no inclu√≠an la validaci√≥n del terreno. En contraste, el nuevo estudio utiliz√≥ im√°genes de sat√©lite de mayor resoluci√≥n disponibles a trav√©s de Google Earth Engine (incluyendo im√°genes de m√°s de 210.000 sitios de tierras secas) y llev√≥ a cabo una interpretaci√≥n visual del n√ļmero de √°rboles y la densidad. Luego se compar√≥ una muestra de estos sitios con informaci√≥n de campo para evaluar la precisi√≥n.

Teniendo en cuenta que las tierras secas representan alrededor del 40% de la superficie de la tierra, las ‚Äúnuevas‚ÄĚ tierras significan m√°s capacidad para sostener √°rboles y bosques. De la misma forma, es una oportunidad √ļnica para combatir el cambio clim√°tico conservando estos bosques no registrados.

Para que el potencial de los bosques de tierras secas pueda evitar la desertificación y luchar contra el cambio climático mediante el almacenamiento de carbono será crucial seguir vigilando la salud de estos bosques, sobre todo ahora que sabemos que están allí. [Science vía Phys]