Foto: AP Images.

A inicios de esta semana Elon Musk revel√≥ sus planes de convertir a la humanidad en una especie multiplanetaria, lo que planea lograr construyendo un tren expreso a Marte. Existen muchas preguntas t√©cnicas acerca de c√≥mo podr√≠a funcionar esto, adem√°s de la gran inc√≥gnita de qui√©n pagar√° por ello. No obstante, existe otro problema importante y b√°sico que debe solucionarse antes de que nadie pueda reservar un asiento en la primera nave espacial: ¬Ņes legal ir a Marte?

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Le hice esta pregunta a Joanne Gabrynowicz, directora del Instituto Internacional de Leyes Espaciales. La respuesta corta es que no existe un marco legal que de pie a la visión de Musk. O lo que es lo mismo, en este momento el multimillonario no cuenta con los permisos necesarios de enviar siquiera un robot a Marte, mucho menos miles de ciudadanos terrícolas.

En los Estados Unidos la Administraci√≥n Federal de la Aviaci√≥n (FAA, por sus siglas en ingl√©s) tiene la jurisdicci√≥n de dar la licencia a las naves que quieran llegar a √≥rbita (al igual de a las naves que regresen a Tierra despu√©s deu n viaje espacial). Pero una vez est√°s en √≥rbita o te diriges a otro cuerpo espacial las reglas comienzan a volverse un poco m√°s confusas. ‚ÄúActualmente no existe un r√©gimen legal para las actividades que se lleven a cabo en la √≥rbita‚ÄĚ, nos dijo Gabrynowicz.

Imagen: SpaceX.

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Ahora mismo cualquier compa√Ī√≠a estadounidense que desee realizar actividades en el espacio tiene que solicitar la aprobaci√≥n de agencias federales, ya sea la FAA o el Departamento de Estado. Por ejemplo durante el pasado mes uno de los participantes de la competici√≥n Lunar X de Google (llamados Moon Express) recibi√≥ por parte de la FAA uno de los permisos que necesita para llevar un robot a la Luna. B√°sicamente la FAA decide si la carga de un cohete podr√≠a hacer da√Īo al p√ļblico o amenazar la seguridad nacional, por lo que al haber aprobado la solicitud de Moon Express estos pueden proceder con su viaje. Fue la primera vez que una corporaci√≥n estadounidense privada recib√≠a permiso de aterrizar en un cuerpo espacial.

Y esta aprobaci√≥n fue recibida con gran regocijo por parte de la comunidad espacial comercial dado que les da a entender que las agencias federales mirar√°n con buenos ojos sus planes de incursi√≥n al espacio profundo. No obstante, la FAA a su vez dej√≥ claro que no est√°n marcando un precedente en la materia. ‚ÄúOtras compa√Ī√≠as, incluso la misma Moon Express, tambi√©n deber√°n llevar a cabo un proceso similar de revisi√≥n de carga la pr√≥xima vez que quieran enviar algo a √≥rbita‚ÄĚ, coment√≥ Gabrynowicz. ‚ÄúCada caso se analizar√° de manera individual y espec√≠fica‚ÄĚ.

Por otro lado debemos recordar que obtener el permiso para llevar carga no es lo mismo que obtener permiso para realizar actividades una vez aterricen en la Luna. Si alguien quiere recorrer la superficie, perforar para buscar piedras preciosas, enviar mensajes a la Tierra o construir una ciudad va a necesitar otras licencias y permisos‚ÄĚ.

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Lo √ļnico que sabemos a estas alturas es que seg√ļn el Tratado Sobre el Espacio Ultraterrestre de 1967, Estados Unidos es responsable de las actividades que cualquier compa√Ī√≠a estadounidense lleve a cabo en otro cuerpo celestial. Y en el caso de SpaceX construyendo una ciudad en Marte, Estados Unidos querr√° supervisar y regular con mucho cuidad sus actividades. Sobre todo porque parece que Musk podr√≠a violar otros puntos del Tratado sobre el Espacio, como la prohibici√≥n de armas nucleares en el espacio y la orden de que debemos evitar contaminar otros cuerpos espaciales.

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Y no debemos olvidar que el Tratado Sobre el Espacio Ultraterrestre también prohíbe de manera explícita que cualquiera pueda apropiarse de territorio en el espacio, lo que quiere decir que bajo estas leyes actuales los colonizadores de SpaceX en Marte básicamente serían piratas o usurpadores. Sin embargo, esa sería la menor de sus preocupaciones desde un punto de vista legal.

¬ŅEs esto legal? Probablemente no. Imagen: SpaceX.

‚ÄúNo existe una base legal para los humanos todav√≠a‚ÄĚ, afirm√≥ Gabrynowicz. ‚ÄúPersonalmente necesitar√≠a saber con qu√© estatus est√°n viajando: ¬Ņir√°n como empleados, turistas o tripulaci√≥n? ¬ŅQu√© clase de contrato est√° siendo negociado entre estas personas y compa√Ī√≠as? ¬ŅHay alg√ļn intercambio de fondos? Esto ser√° algo dif√≠cil de responder y solucionar, sobre todo por los contratos entre la compa√Ī√≠a y las personas que est√©n involucrados en el proceso‚ÄĚ.

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Leyes como el Acta de Renacimiento Espacial de América, la cual fue llevada al Congreso de los Estados Unidos hace apenas algunos meses, podrían comenzar a llenar todos esos vacíos y responder todas esas dudas que existen en cuanto a las regulaciones de realizar viajes espaciales comerciales de este tipo. Pero los planes de Musk de comenzar a enviar miles de colonos a Marte durante las próximas décadas generan muchas dudas tanto legales como éticas, y tomará un largo tiempo solucionarlas.

Hasta entonces el espacio continuará siendo como el lejano oeste, algo que quizás podría encontrar demasiado atractivo y tentador un multimillonario brillante, ambicioso y ligeramente trastornado.


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