El 26 de mayo de 1977 ocurriĆ³ algo inesperado en la ciudad de Nueva York. Muchos de los ciudadanos miraban hacia arriba conteniendo la respiraciĆ³n. A cientos de metros de altura, un hombre se estaba ā€œjugandoā€ la vida tratando de ser el primero en escalar la Torre Sur del World Trade Center.

Imagen: AP

Se trataba de George Willing, natural de Queens, fabricante de juguetes y un Ɣvido escalador de montaƱa que no llegaba a la treintena.

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El hombre habƭa estado planeando la ruta por la torre sur durante mƔs de un aƱo antes de comenzar su ascenso aquel jueves por la maƱana.

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Para ello, y con los conocimientos que ya tenĆ­a como fabricante, Willing se construyĆ³ un conjunto de abrazaderas trepadoras personalizadas que habĆ­a modificado para adaptarse a los surcos existentes que utilizaban los limpiadores de ventanas a lo largo de la fachada de lo que en ese momento era el tercer edificio mĆ”s alto del mundo. Tal y como explicĆ³ aƱos despuĆ©s a la CNN:

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Mientras miraba el World Trade Center a distancia, pensĆ© en ls idea, tenĆ­a esta imagen de una mota inconsecuente de un ser humano escalando uno de esos edificios, y obtuve esta infusiĆ³n de adrenalina.

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Willing contĆ³ que se habĆ­a inspirado en la caminata de otro ā€œilustreā€, cuando Phillipe Petit cruzĆ³ entre las Torres Gemelas en agosto de 1974.

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De esta forma, el hombre ideĆ³ la creaciĆ³n de los dispositivos de sujeciĆ³n especiales que se ajustaban a la vĆ­a de acero del edificio, lo que a su vez le permitiĆ³ subir la torre.

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Su aventura comenzĆ³ sobre las 6:30 am y tardĆ³ algo menos de cuatro horas en llegar a la cima, espacio donde le estaba esperando la policĆ­a y fue arrestado.

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No obstante, incluso cuando los policƭas lo detuvieron, Willing pudo escuchar los aplausos de los espectadores 110 plantas mƔs abajo.

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Una gran multitud se habƭa formado durante su increƭble ascenso, incluidos los equipos de prƔcticamente todas las cadenas de noticias y cƔmaras que informaron en directo sobre su progreso.

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En los siguientes meses hizo apariciones en programas como Good Morning America o The Merv Griffin Show. Incluso la ABC lo contratĆ³ para hacer un trabajo de acrobacias en The Six Million Dollar Man, y se ganĆ³ apodos como ā€œThe Human Flyā€ o ā€œSpidermanā€.

Imagen: El momento de la detenciĆ³n de Willig tras ascender la torre (AP)

Obviamente, su aventura tuvo un coste. Exactamente demanda para una multa de 250.000 dĆ³lares, aunque finalmente la ciudad de Nueva York la redujo a 1,10 dĆ³lares, exactamente un centavo por cada piso que ascendiĆ³. [Wikipedia, VintageNews]