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Expedientan a tres empleados del metro de Nueva York por crear una habitación secreta para ver la tele y beber cerveza

Ilustración para el artículo titulado
Foto: MTA OIG

Tres empleados del Metro de Nueva York han sido suspendidos temporalmente y se enfrentan a un posible despido definitivo. ¿La razón? Durante años han mantenido operativa una habitación secreta a la que acudían para beber cerveza, descansar y ver la televisión.

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La habitación se habilitó en un pequeño almacén de mantenimiento y disponía de aire acondicionado, nevera, microondas y un televisor dotado de Amazon Fire TV. La estancia, que en los documentos del caso se describe como “un pequeño apartamento” estaba al final de la línea 114 en la estación Grand Central. Su único acceso era una puerta cerrada con llave a la que solo se podía acceder entrando previamente en un taller que solo frecuentaban los operarios. De hecho nadie salvo ellos tenía las llaves y la puerta pasó completamente desapercibida durante años. Cuando las autoridades de la oficina de transporte metropolitano decidieron hacer caso a las repetidas denuncias por parte de otros empleados e inspeccionaron el taller tuvieron que forzar la puerta para entrar.

La primera denuncia anónima de la habitación se remonta a febrero de 2019. Curiosamente coincide con otra denuncia posterior en la que un empleado del Metro agredió a uno de los promotores de la habitación. Las causas de esta agresión no están documentadas. Quizá es que no le dejaron entrar en su club.

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En junio de 2019 se cita otra denuncia en la que se asegura que los empleados del Metro usaban la habitación para emborracharse y hacer fiestas. Si el descubrimiento de la habitación se acabó relacionando con los empleados que ahora están suspendidos es porque los servicios de streaming del televisor estaban a su nombre (¡ups!) e incluso se encontraron conexiones para los teléfonos móviles de los implicados (doble ¡ups!).

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La razón última para la suspensión de los empleados implicados no tiene solo que ver con el hecho de que bebieran alcohol en horas de trabajo o que faltaran a puesto para ver la tele. El mayor problema es que la habitación incumplía por completo las medidas de seguridad obligatorias en la empresa.

La habitación secreta podía haber durado mucho tiempo. Las autoridades del metro de Nueva York estaban ignorando las denuncias precisamente porque planeaban una iniciativa para revisar y cartografiar todas las instalaciones de la estación Grand Central para hallar anomalías como esa. La mítica estación neoyorquina no solo ha sido el lugar de rodaje de muchas películas (Los Intocables y su famosa escena de la escalera es solo una de ellas). El edificio también está lleno de secretos. Bajo su concurrido hall central hay, por ejemplo, un bunker llamado M-42. El bunker albergaba los transformadores y equipo necesario para mantener funcionando las líneas de metro.

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Durante la Segunda Guerra Mundial la estación se usaba para movilizar tropas y se dice que este bunker, vital para el funcionamiento del metro, estaba permanente custodiado por guardias con órdenes de disparar a matar a cualquier intruso. Otro antiguo secreto de la estación es la línea 61. Se trata de toda una línea secreta que las clases adineradas de la ciudad usaban para desplazarse hasta el Hotel Waldorf Astoria y que el presidente Franklin D. Roosevelt usó en varias ocasiones. [Oficina del MTA]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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