Cuando has activado las luces intermitentes y la flechita empieza a brillar desde el panel, siempre se puede escuchar un sonido de clic rítmico, que está está en sincronía con la luz. Te explicamos lo que es.

El sonido procede de los a√Īos 30, aunque las luces intermitentes fueron introducidos a principios del siglo XX. (La actriz Florence Lawrence dise√Ī√≥ un sistema que pod√≠a ser colocado detr√°s del guardabarros y elevado o reducido con pulsadores el√©ctricos, seg√ļn el New York Times).

Tambi√©n exist√≠a un sistema de intermitentes basado en luces en los a√Īos 20. Sin embargo, el sonido clic empez√≥ en los a√Īos 30, despu√©s de que Joseph Bell ingeniara la idea de un intermitente y luego Buick estandarizara la misma en algunos de sus veh√≠culos.

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Poco despu√©s, otros fabricantes de autom√≥viles siguieron el ejemplo y para los a√Īos 50, tener luces intermitentes era obligatorio. Desde entonces, todos los coches nuevos han hecho ese sonido de clic familiar para se√Īalar un giro.

Interruptores Térmicos

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Los vehículos antiguos usaron interruptores térmicos para mandarle corriente a las luces. Funcionaba así: una lámina bimetálica se calentaba cuando activabas el intermitente. Debido a que los dos metales que forman la lámina tienen coeficientes de dilatación diferentes, la banda metálica se dobla curvándose hacia un lado.

Al doblarse, la l√°mina bimet√°lica hace contacto con otro terminal, completando el circuito y mandando corriente hacia las luces intermitentes.

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Puedes ver la l√°mina bimet√°lica grande conectada a una tira peque√Īa de acero de alta resistencia. Cuando esta peque√Īa banda de acero recibe corriente, se calienta y obliga a otra l√°mina de acero de mayor tama√Īo a enderezarse y hacer contacto con el terminal que est√° sobre el (se√Īalado en rojo arriba).

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En ese instante, el terminal inferior (se√Īalado por la flecha naranja) ya no est√° en contacto, lo que hace que la l√°mina de acero de alta resistencia se enfr√≠e. La banda bimet√°lica tambi√©n se enfr√≠a y recupera su forma original. Despu√©s, y mientras tengas conectado el mando del intermitente, el contacto inferior toca, se calienta de nuevo, y se dobla hasta activar la luz, repitiendo el ciclo.

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El sonido de clic viene del doblado de las láminas cuando se calientan y enfrían para tocar los dos contactos. Lo puedes ver aquí:

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Sistema de relé electrónico

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El sonido de clic con el que creciste probablemente no proviene de un intermitente t√©rmico como el mencionado anteriormente. Es m√°s probable que venga de un intermitente electr√≥nico, que usa un peque√Īo chip para mandar una pulsaci√≥n al rel√©.

Este relé es simplemente un electroimán y consiste de un grupo de bobinas que producen un campo magnético cuando pasa una corriente por ellas. Funciona de una manera parecida al típico switch solenoide. El campo magnético atrae un armazón de metal abisagrado y desconecta una serie de contactos y corta corriente a las luces.

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Cuando el peque√Īo chip deja de mandar corriente a la bobina, el campo magn√©tico desaparece y deja de tirar del armaz√≥n de metal. Una peque√Īa bobina tirar√° para cerrar los contactos otra vez y mandar√° corriente a las luces.

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El video al principio de este artículo muestra cómo funciona. Si quieres verlo con más detalle, aquí tienes un vídeo de los intermitentes en acción debajo del salpicadero de mi Jeep Cherokee.

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Ah√≠ lo tienes: ese sonido de clic cl√°sico viene o de un muelle bimet√°lico dobl√°ndose adelante y atr√°s o de un rel√© est√°ndar activado por un peque√Īo chip.

Los coches modernos hacen las cosas de otra manera. Tienen un ordenador a bordo que manda la se√Īal de giro a rel√©s silenciosos en estado s√≥lido. El sonido es simulado por los altavoces y a veces hay un rel√© debajo del panel, pero solo para hacer el ruido.

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Estos coches no necesitan hacer ese sonido. Es un remanente de tiempos anteriores cuando los muelles bimet√°licos, los peque√Īos chips debajo del panel y los rel√©s hac√≠an todo el trabajo. Es algo familiar y espero que dure mucho tiempo.