Al igual que una antena de radio convierte las ondas de radio en electricidad, una ‚Äúrectena √≥ptica‚ÄĚ puede transformar la luz directamente en corriente continua. Mitad antena, mitad diodo rectificador, estos dispositivos fabricados con nanotecnolog√≠a generan electricidad directamente y pueden ser mucho m√°s eficientes que las actuales c√©lulas solares.

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Las rectenas √≥pticas se inventaron en 1964, pero hasta ahora no hemos conseguido que sean pr√°cticas. Con una eficiencia t√≠pica del 1%, s√≥lo convierten una peque√Īa parte de la energ√≠a y desperdician el resto. Ahora, tras seis a√Īos de desarrollo, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnolog√≠a de Georgia promete elevar el l√≠mite de eficiencia hasta el 40%.

Se trata de una placa con miles de millones de nanotubos de carbono alineados sobre un sustrato conductor. Para aislar los nanotubos, se utiliza un proceso de deposici√≥n qu√≠mica de vapor que los recubre con una capa de √≥xido de aluminio. Sobre el aluminio se a√Īade una capa transparente de calcio, por la que pasar√°n las ondas de luz. Las tres capas (metal - aislante - metal) sirven como elemento rectificador, que se enciende y apaga con la frecuencia de un petahercio (un mill√≥n de gigahercios). Y as√≠ es como se genera la peque√Īa corriente continua.

Como explican en el estudio, publicado en Nature, se puede aumentar dr√°sticamente la eficiencia del dispositivo reduciendo la resistencia de los elementos que contiene la placa. Esto no deja a los paneles solares en buen lugar, porque en lugar de convertir la luz directamente lo hacen en un circuito con varios pasos.

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‚ÄúEsta tecnolog√≠a puede llegar a ser dos veces m√°s eficiente que los paneles solares con un coste diez veces menor‚ÄĚ dice Baratunde Cola, uno de los autores del proyecto. [v√≠a Phys]