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El ingenioso truco de estos peces para ignorar sus propias descargas eléctricas

Cuando pensamos en peces eléctricos a menudo pensamos en las anguilas, pero no son la única especie que usa descargas. Con vosotros, los peces elefante. A primera vista parecen una especie bastante anodina, pero si conectas un altavoz al agua en la que habitan descubrirás algo muy interesante: emiten electricidad.

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No se trata de poderosas descargas defensivas como en el caso de las anguilas, sino de una serie de pulsos de bajo voltaje. La extensa familia de los mormyridae usan estos pulsos para orientarse en las turbias aguas en las que viven y para comunicarse entre ellos. De hecho hay especies que se comunican mediante pulsos eléctricos, y otras que lo hacen mediante una descarga más parecida a una onda. Una serie de órganos sensoriales y uno de los cerebros más grandes del reino de los peces les ayuna a percibir e interpretar los campos eléctricos de otros peces de su misma especie. Sin embargo, hay un detalle que ha tenido a los científicos perplejos durante décadas. ¿Cómo hacen para ignorar su propio campo eléctrico cuando se comunican?

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La pregunta es especialmente interesante porque los peces elefante emiten estas descargas para comunicarse y eso equivale un poco a no poder dejar de hablar cuando intentas entender lo que dice otra persona. Un nuevo estudio realizado en la Universidad de Washington ha descubierto cuál es el truco.

Los mormyridae usan algo que en psiquiatría se conoce como descarga corolaria. Su sistema nervioso emite dos señales simultáneas. La primera es la que usan para comunicarse. La segunda sirve para anular la anterior. Es, por así decirlo, como si hubieran enseñado a su cerebro a neutralizar su propia voz cuando “hablan”. De esta manera, pueden comunicarse con electricidad dentro del aghua al tiempo que permanecen atentos a las voces de los demás peces.

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La técnica es especialmente interesante porque arroja nueva luz sobre las descargas corolarias, un fenómeno que se lleva investigando desde los años 50 y que es de especial importancia en enfermedades como la esquizofrenia. Los pequeños peces elefante y su manera de comunicarse podría ayudar a entender mejor nuestro propio cerebro. [Futuritya IFL Science]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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