El 24 de mayo de 2011, una supertormenta de categor√≠a 5 en la escala Fujita asol√≥ Oklahoma. La apodaron El Reno. Casi seis a√Īos despu√©s, un equipo de meteor√≥logos ha logrado crear una simulaci√≥n realista de aquel monstruo para poder estudiar (y quiz√° predecir) la formaci√≥n de otros como √©l.

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El objetivo del proyecto no era simular solo aquél devastador tornado, pero es un buen ejemplo por la cantidad de datos que existen sobre él. La meta del equipo de Leigh Orf en el Instituto Cooperativo de Estudios por Satélite es simular las condiciones bajo las que se forma una supercelda, que es el nombre que reciben las masivas tormentas giratorias que se crean en algunos lugares del mundo como el medio oeste de Estados Unidos.

Para simular las entra√Īas de este supertornado que dej√≥ una estela de destrucci√≥n de 101 kil√≥metros con, 9 muertos y m√°s de 161 heridos, los investigadores lograron acceder al superordenador Blue Waters, situado en el Centro de Aplicaciones de Supercomputaci√≥n de la Universidad de Illinois.

La máquina ha trabajado con las condiciones reales que se registraron durante la formación y desarrollo del supertornado, tales como las temperaturas de la columna de aire dentro de la tormenta, la presión atmosférica, la humedad o la velocidad del viento. Blue Waters tardó más de tres días en calcular una simulación del tornado con todas las posibles desviaciones. Un PC doméstico hubiera necesitado décadas.

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Los datos que arroja la simulaci√≥n son interesantes. Las superceldas van generando peque√Īos tornados que al fusionarse, dan velocidad a un remolino principal que acaba siendo el supertornado.

Simult√°neamente, hay una corriente de aire refrigerado por la lluvia que parece alimentar el fen√≥meno principal como si fuera una especie de sif√≥n. Esta corriente se llama Chorro de v√≥rtice en el sentido de la corriente (SVC por sus siglas en ingl√©s) y nunca llega a tocar el tornado principal, aunque parece ser el origen de su fuerza. El siguiente paso de los investigadores es perfeccionar a√ļn m√°s la simulaci√≥n y poner los datos al alcance de otros meteor√≥logos [v√≠a University of Wisconsin-Madison]