En 2011, un grupo de cient√≠ficos analiz√≥ muestras de rocas recogidas por las misiones Apolo y calcul√≥ que la Luna pod√≠a tener unos 4.360 millones de a√Īos. Ahora sabemos, de nuevo gracias a Apolo, que estaban equivocados.

Determinar la edad de las rocas lunares es una tarea complicada porque la mayor√≠a contiene m√ļltiples fragmentos de otras rocas. Sin embargo, un equipo de investigadores de las universidades de Princeton y California ha conseguido analizar ocho circones en estado pr√≠stino. Los extrajeron de las rocas lunares tra√≠das a la Tierra por la misi√≥n Apolo 14 en 1971.

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Tras estudiar la desintegración de los isótopos de uranio y del lutecio (que había decaído en un elemento llamado hafnio), los investigadores llegaron a la conclusión de que la Luna es más vieja de lo que creíamos.

Nuestro sat√©lite se form√≥ hace 4.510 millones de a√Īos, tan solo 60 millones de a√Īos despu√©s del nacimiento del sistema solar. Fue entonces, y no m√°s tarde, cuando la Tierra sufri√≥ una violenta colisi√≥n frontal con un embri√≥n planetario llamado Tea. La colisi√≥n cre√≥ una luna l√≠quida, que luego se solidific√≥. La parte ingeniosa de este estudio fue darse cuenta de que la edad real de la Luna se remonta a antes de su solidificaci√≥n, y no despu√©s.

Los estudios anteriores calculaban la edad de la Luna con rocas que hab√≠an sido contaminadas por m√ļltiples colisiones, pero los circones aparecieron cuando la superficie lunar estaba cubierta con el magma que despu√©s se enfri√≥ y form√≥ el manto y la corteza. Esas rocas cuentan las fechas de otros eventos, pero solo los circones revelan la verdadera edad de la Luna

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[Science vía UCLA]