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Estados Unidos ha levantado una moratoria impuesta para la financiación de investigaciones sobre cómo hacer que los virus sean más letales y más transmisibles. Suena a película de miedo, pero tiene su lógica, aunque no exenta de polémica.

La moratoria, que se impuso hace tres a√Īos, congel√≥ los fondos para este tipo de investigaciones, en esencia experimentos controvertidos que buscan alterar los pat√≥genos y hacerlos a√ļn m√°s peligrosos. La noticia significa que el dinero vuelve a estar disponible, dando a esos ensayos luz verde. Para el director del NIH, Francis S. Collins:

El levantamiento de la moratoria podr√≠a ayudarnos a identificar, entender, y desarrollar estrategias y contramedidas efectivas contra pat√≥genos de r√°pida evoluci√≥n que representan una amenaza para la salud p√ļblica.

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Imagen: Wikimedia Commons

Aunque no deja de tener raz√≥n en cu√°nto al motivo de este levantamiento, otros colegas de la comunidad cient√≠fica no est√°n de acuerdo con la reanudaci√≥n de estos experimentos pol√©micos. Para algunos, los desarrollos podr√≠an acabar como una mala pel√≠cula de terror, con razas de pat√≥genos de ingenier√≠a mortal pudiendo escapar de la contenci√≥n del laboratorio, y abri√©ndose camino hacia el p√ļblico o en manos de las personas equivocadas.

Posiblemente por esta raz√≥n, el NIH ha presentado un nuevo marco para regular la aprobaci√≥n de fondos para las investigaciones de pat√≥genos, considerando de forma m√°s exhaustiva los m√©ritos cient√≠ficos y los beneficios potenciales de los estudios propuestos, ‚Äúas√≠ como el potencial para crear, transferir o utilizar un potencial mejorado pand√©mico pat√≥geno‚ÄĚ. [Smithsonian]