Imagen: Challenergy

Un japon√©s llamado Atsushi Shimizu ha dise√Īado la primera turbina e√≥lica que puede sobrevivir a un cicl√≥n tropical ‚ÄĒy generar electricidad a partir de sus fuertes vientos. El invento, dice Shimizu, podr√≠a abastecer a todo Jap√≥n durante 50 a√Īos con la energ√≠a de un √ļnico tif√≥n.

El concepto no se diferencia tanto en su funcionamiento como en su forma. En lugar de las grandes aspas de un aerogenerador convencional, Shimizu ha desarrollado un rotor extremadamente resistente con forma de batidor de huevos. Al igual que otras turbinas de eje vertical, puede orientarse en cualquier dirección para soportar los patrones de viento impredecibles de Japón.

La velocidad de las palas se puede ajustar para que no giren fuera de control durante una tormenta, y su dise√Īo incorpora el efecto Magnus (el mismo que hace que una pelota de f√ļtbol en rotaci√≥n se desv√≠e de su trayectoria recta) a un nivel ‚Äúsin precedentes‚ÄĚ sobre el control de la turbina.

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Atsushi Shimizu ante un modelo de sus turbinas. Imagen: Challenergy

Los tifones se asocian habitualmente con la destrucci√≥n, pero Atsushi Shimizu vio en ellos una oportunidad. Dej√≥ su trabajo hace tres a√Īos para crear Challenergy, la firma con la que ha conseguido financiar el desarrollo de las nuevas turbinas. Desde el desastre de Fukushima en 2011, Jap√≥n se enfrenta a una grave escasez de energ√≠a; Shimizu cree que la energ√≠a e√≥lica es la soluci√≥n. Solo en 2016, seis tifones han pasado por su pa√≠s sin que las turbinas de estilo europeo pudieran aprovechar su energ√≠a.

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Los primeros prototipos de Shimizu arrojan una eficiencia del 30%, diez puntos menos que un aerogenerador convencional. Estos √ļltimos, eso s√≠, no est√°n pensados para sobrevivir a las grandes tormentas (en 2013, el tif√≥n Usagi destruy√≥ ocho turbinas de aspas). Lo que todav√≠a no est√° claro es c√≥mo piensa Challenergy canalizar y almacenar toda esa energ√≠a que promete generar con sus turbinas. [Challenergy v√≠a CNN]

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