Im√°genes: Paen Long / Facebook

El fascinante proyecto de Paen Long comienza en 2016, pero surge de un recuerdo de su infancia. Cuando ten√≠a 6 a√Īos (ahora tiene 30) vio a lo lejos un aterrizaje de emergencia y corri√≥ varios kil√≥metros de campo para llegar hasta la aeronave y presenciar su despegue. Ahora tiene su propio avi√≥n.

Long se gana la vida como mec√°nico de coches en un taller polvoriento de Prey Chhor, a 90 kil√≥metros de la capital de Camboya. Siempre le han atra√≠do los aviones, pero no fue hasta el a√Īo pasado que empez√≥ a construir su propia avioneta con tutoriales de Internet. Ahora la tiene casi lista.

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La destartalada aeronave mide 4,3 metros de largo por 8 de envergadura y está hecha de piezas recicladas. El asiento es una silla de plástico con las patas serradas, el chasis está hecho a partir de un tanque de gasolina y la hélice se acciona con un viejo motor de barco. Un vehículo modesto, pero aparentemente funcional.

Con recursos limitados y, ejem, la dificultad técnica de construir un maldito avión, Long ha estado a punto de darse por vencido en varias ocasiones. Cuando tenía un 20% hecho, pensó que nunca encontraría ciertas piezas específicas, pero dio con ellas en un desguace de aviones camboyano.

Casado y con dos hijos, Long tiene a todos sus vecinos intrigados, incluido el jefe de polic√≠a de Prey Chhor, que se declara ‚Äúentusiasmado‚ÄĚ con el proyecto. A su esposa, Hing Mouy Heng, lo que le preocupa es que llegue el momento de hacerlo volar. Long est√° aprendiendo a pilotar en Internet para cumplir su sue√Īo y cree que podr√° realizar un primer vuelo en abril.

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Eso si Aviaci√≥n Civil se lo permite. Un funcionario advirti√≥ a los medios que el avi√≥n deber√° ser revisado por un experto antes de intentar su primer vuelo, por su propia seguridad. Y, por si acaso, el se√Īor Long tendr√° que despegar lejos de los aviones comerciales. [The Cambodia Daily v√≠a EFE]