Ajit Pai. Imagen: Getty

La Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos (FCC) ha publicado este miércoles el proyecto de decreto que, de aprobarse, derogaría las históricas regulaciones de la época de Obama que aseguraban a los consumidores el mismo acceso a los contenidos y servicios online.

La propuesta de 210 p√°ginas significa el fin de la neutralidad de la red: el principio que dice que los proveedores de Internet (o ISP) no pueden bloquear o ralentizar el tr√°fico de los sitios web que deseen, o cobrar a los clientes tarifas adicionales para acceder a servicios de alta calidad, como aquellos que emiten contenido 4K.

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Si se aprueba el 14 de diciembre durante la audiencia p√ļblica de la FCC, el decreto retirar√° a la comisi√≥n su autoridad para regular a los ISP bajo el T√≠tulo II de la Ley de Comunicaciones, lo que reducir√° significativamente la supervisi√≥n del acceso a Internet de banda ancha.

Ajit Pai, que fue nombrado presidente de la FCC por el presidente Donald Trump en enero, ha caracterizado su plan para destruir la neutralidad de la red como un esfuerzo para restaurar y mejorar Internet desmantelando ‚Äúregulaciones onerosas e innecesarias‚ÄĚ que, a pesar de que hay pruebas que indican lo contrario, Pai afirma son responsables de frenar la innovaci√≥n y la inversi√≥n en la expansi√≥n de la infraestructura de banda ancha.

Los defensores de la neutralidad de la red, entre ellos gigantes de Internet como Google y Amazon, dicen que las regulaciones son necesarias para evitar que los ISP se conviertan en poderosos guardianes de internet. Las empresas temen que, sin neutralidad de la red, los ISP puedan restringir el acceso a los servicios y contenidos, o cobrar tarifas exorbitantes a empresas como Netflix para garantizar un acceso m√°s r√°pido y fiable que el de sus competidores.

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Otro temor es que los proveedores de servicios como AT&T puedan empezar a dividir Internet de la misma forma que lo hicieron con la televisión por cable, cobrando tarifas individuales para acceder a diferentes tipos de servicios en línea: noticias, entretenimiento, redes sociales, etc.

Pai ha criticado abiertamente las preocupaciones sobre la muerte de la neutralidad de la red, calific√°ndolas como ‚Äúprofec√≠as hist√©ricas de fatalidad‚ÄĚ.

Su plan devolver√≠a al acceso de banda ancha su clasificaci√≥n anterior de ‚Äúservicio de informaci√≥n‚ÄĚ. Las regulaciones aprobadas en 2015 bajo la administraci√≥n Obama reclasificaron el acceso a Internet de banda ancha como un ‚Äútransportador com√ļn‚ÄĚ bajo el T√≠tulo II de la Ley de Telecomunicaciones. Esto le otorg√≥ a la FCC la autoridad para evitar que los proveedores de Internet, como Comcast y Verizon, suscribieran acuerdos que ralentizaran el acceso de los consumidores a alg√ļn sitio web (al tiempo que aceleraran el tr√°fico hacia otros).

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La orden adem√°s busca ‚Äúprevenir‚ÄĚ que los gobiernos estatales y locales promulguen regulaciones que reemplacen al gobierno federal, impidiendo que los estados elaboren sus propias reglas para proteger a los consumidores. ‚ÄúPermitir que los gobiernos estatales y locales adopten sus propios requisitos por separado, lo que podr√≠a imponer cargas mucho mayores que el r√©gimen regulatorio federal, podr√≠a alterar significativamente el equilibrio que tenemos aqu√≠‚ÄĚ, dice la orden.

‚ÄúLa hipocres√≠a es asombrosa‚ÄĚ, escribe Gigi Sohn, antiguo abogado del expresidente de la FCC, Tom Wheeler. ‚ÄúCuando la FCC vot√≥ ayudar a los consumidores en 2015 al adelantarse a las leyes de dos estados que prohib√≠an a las comunidades expandirse y construir sus propias redes de banda ancha, Pai disinti√≥ vociferando. En este caso, en el que la FCC est√° eliminando las protecciones del consumidor, Pai se complace en prevenir que los estados garanticen que sus ciudadanos s√≠ est√©n protegidos de las pr√°cticas anticonsumo y anticompetitivas de las compa√Ī√≠as de banda ancha‚ÄĚ.

‚ÄúNuestra econom√≠a de Internet es la envidia del mundo porque est√° abierta a todos‚ÄĚ, dijo la comisionada de la FCC Jessica Rosenworcel, dem√≥crata, en un comunicado. ‚ÄúEsta propuesta es un ataque a esa apertura. Da a los proveedores de banda ancha el poder de decidir qu√© voces amplificar, qu√© sitios podemos visitar, qu√© conexiones podemos establecer y qu√© comunidades crear. Disminuye el acceso, frena las oportunidades y censura el contenido. Ser√≠a una gran equivocaci√≥n para la mayor√≠a de la FCC aprobar estas regulaciones y dejar que los usuarios de Internet carguen con las consecuencias‚ÄĚ .

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La composici√≥n actual de la FCC coloca a los partidarios de la neutralidad de la red en una desventaja significativa. Los republicanos de la FCC normalmente respaldan la posici√≥n de Pai, y son la mayor√≠a. Cuando las nuevas reglas se aprueben el 14 de diciembre ‚ÄĒy sin una presi√≥n significativa de los republicanos en el Congreso, parece probable que lo hagan‚ÄĒ podemos esperar ver un aluvi√≥n de demandas que llevar√°n este asunto a los tribunales, posiblemente hasta 2019.

A continuación tienes una versión completa del proyecto de 210 páginas.