Que no te engañe ningún anuncio de detergente, tu ropa blanca no es, ni de lejos, tan blanca como el caparazón de un Cyphochilus o un Lepidiota stigma. Bajo estos nombres se esconden unos pequeños escarabajos nativos del sudeste asiático. Un grupo de investigadores cree que estos animalitos son la clave para una nueva generación de materiales reflectantes absolutamente blancos.

El tono blanco de los Cyphochilus es el m├ís puro que se conoce en la naturaleza. Ello es posible debido a un compleja red de filamentos de quitina que recubren el caparaz├│n del escarabajo. Estos filamentos, de apenas unas mil├ęsimas de mil├şmetro, est├ín dispuestos en una geometr├şa que refleja la luz de una manera anisotr├│pica, en otras palabras, que toda la luz rebota en la misma direcci├│n, lo que genera ese efecto de blanco resplandeciente.

El caparaz├│n del Cyphochilus, visto al microscopio electr├│nico.

El material, adem├ís, es extremadamente fino y ligero, lo que mejora la capacidad de vuelo de estos peque├▒os insectos. Cient├şficos de la Universidad de Cambridge y del Laboratorio Europeo de Espectroscop├şa no linear de Florencia creen que el caparaz├│n de los Cyphochilus puede servir para crear una nueva generaci├│n de materiales reflectantes ultraligeros. Entre sus posibles aplicaciones estar├şa la construcci├│n de reflectores para telescopios espaciales y sistemas de iluminaci├│n que no necesitan energ├şa para funcionar. [v├şa New Scientist]

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Fotos: WENN Ltd/Alamy) y Lorenzo Cortesse

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