Que no te enga√Īe ning√ļn anuncio de detergente, tu ropa blanca no es, ni de lejos, tan blanca como el caparaz√≥n de un Cyphochilus o un Lepidiota stigma. Bajo estos nombres se esconden unos peque√Īos escarabajos nativos del sudeste asi√°tico. Un grupo de investigadores cree que estos animalitos son la clave para una nueva generaci√≥n de materiales reflectantes absolutamente blancos.

Advertisement

El tono blanco de los Cyphochilus es el más puro que se conoce en la naturaleza. Ello es posible debido a un compleja red de filamentos de quitina que recubren el caparazón del escarabajo. Estos filamentos, de apenas unas milésimas de milímetro, están dispuestos en una geometría que refleja la luz de una manera anisotrópica, en otras palabras, que toda la luz rebota en la misma dirección, lo que genera ese efecto de blanco resplandeciente.

El caparazón del Cyphochilus, visto al microscopio electrónico.

El material, adem√°s, es extremadamente fino y ligero, lo que mejora la capacidad de vuelo de estos peque√Īos insectos. Cient√≠ficos de la Universidad de Cambridge y del Laboratorio Europeo de Espectroscop√≠a no linear de Florencia creen que el caparaz√≥n de los Cyphochilus puede servir para crear una nueva generaci√≥n de materiales reflectantes ultraligeros. Entre sus posibles aplicaciones estar√≠a la construcci√≥n de reflectores para telescopios espaciales y sistemas de iluminaci√≥n que no necesitan energ√≠a para funcionar. [v√≠a New Scientist]

Advertisement

Fotos: WENN Ltd/Alamy) y Lorenzo Cortesse

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)