Piensa en una criatura que pueda ser capaz de pulverizar roca. Seguro que en la lista que tienes en mente no hay ni remotamente algo parecido a un gusano. Eso es precisamente lo que han encontrado un Filipinas. Una extra√Īa especie que come roca e incluso pueden redise√Īar los r√≠os.

Hablamos del Lithoredo abatanica, una especie que se une a una breve lista de criaturas de agua dulce capaces de resistir literalmente al paisaje y crear propiedades para que otras especies se escondan, mientras que pueden afectar el curso de su ecosistema fluvial.

El gusano se encontr√≥ en las orillas bajas del r√≠o Abatan en Filipinas. Los cient√≠ficos fueron informados por primera vez de la especie por los lugare√Īos que contaban historias de una criatura llamada ‚Äúantingaw‚ÄĚ que com√≠a roca y se entregaba a madres j√≥venes para inducir la lactancia.

Hasta all√≠ lleg√≥ un grupo de investigadores para estudiar la zona con un martillo y un cincel en la mano mientras ‚Äúchapotearon en el r√≠o‚ÄĚ. Entonces descubrieron que estos moluscos, de hecho, hacen su camino a trav√©s de la roca caliza, excavando t√ļneles gruesos con sus cuerpos algo rechonchos. Seg√ļn el autor principal del estudio, Reuben Shipway:

Abrir la roca y ver c√≥mo estos peque√Īos gusanos se desploman fue realmente genial. La mayor√≠a de los moluscos son largos, delgados y con forma de gusano, generalmente tan grandes como tu me√Īique en t√©rminos de grosor, por lo que estos son realmente muy diferentes. Estos animales son bastante gorditos, robustos. Se ven muy diferentes. No sabemos de d√≥nde obtienen su nutrici√≥n.

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Hasta ahora, todas las lombrices y moluscos anteriores perforaban la madera, pero no lo que esta criatura de cuerpo blando puede hacer. De hecho, el r√≠o Abatan es la √ļnica regi√≥n de la Tierra donde se conoce que existan estas criaturas. El equipo cree que L. abatanica es una especie de¬†ingeniero de ecosistemas dominante en su h√°bitat de agua dulce, impulsando la creaci√≥n de nichos y capaces de alterar el curso del r√≠o de manera pronunciada. Seg√ļn Shipway:

Estos animales realmente cambiar√°n el curso del r√≠o con el tiempo, y lo que esencialmente hacen es romper estos grandes pedazos de roca que forman la base de este r√≠o y b√°sicamente lo convierten en arena. Este proceso se llama macrobioerosi√≥n y solo se ha visto muy raramente y recientemente en un entorno de agua dulce. Las madrigueras que dejan estos animales son el h√°bitat de muchas otras criaturas: los peces peque√Īos viven en estas madrigueras, camarones, cangrejos, todo tipo de peque√Īos invertebrados‚Ķ

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Posiblemente la gran pregunta ahora sea ‚Äúc√≥mo‚ÄĚ son capaces de tal haza√Īa digestiva. Cuando el equipo diseccion√≥ y analiz√≥ las entra√Īas del gusano, estaba lleno de contenido mineral que coincid√≠a con la piedra en la que excavaban. Muchas especies de invertebrados se entierran en piedra, pero, que se sepa, ninguna lo hace merend√°ndose a la roca. [Proceedings of the Royal Society B. v√≠a Science Alert]