Captura de pantalla: Mapa interactivo

Que dentro de un par de décadas tu ciudad será muy diferente a la de ahora, no es una novedad. Consigue una fotografía de hace 60 años y verás a lo que nos referimos. Si hablamos de cambio climático solemos pensar directamente en un aumento de temperaturas pero, ¿hay algo más?

Ese algo más es lo que los investigadores denominan como el desplazamiento espacial. En un nuevo estudio publicado en Nature, un grupo de científicos ha querido ir un poco más allá tratando de averiguar cómo se verían las ciudades en 2080 tras los posibles efectos del cambio climático.

En su trabajo, los investigadores dicen que las ciudades de Estados Unidos para 2080 se sentirán básicamente como si estuvieran a unos 800 kilómetros de donde se encuentran actualmente, en términos de los cambios drásticos que se están produciendo en su clima.

Se trata de un resultado promedio, basado en proyecciones para 540 áreas urbanas en Estados Unidos y Canadá, en el supuesto de que las emisiones de carbono sigan su curso a sus tasas actuales.

Captura de pantalla: Mapa interactivo

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Todos estos cambios o “análogos climáticos” los podemos explorar en un mapa interactivo diseñado por el coautor del estudio, Matt Fitzpatrick, del Centro para la Ciencia Ambiental de la Universidad de Maryland, y fueron diseñados para proporcionar “una evaluación más confiable y basada en el cambio climático” . Según Fitzpatrick:

Podemos usar esta técnica para traducir un pronóstico futuro en algo que podamos conceptualizar mejor y vincular a nuestras propias experiencias. Espero que la gente tenga ese momento ‘wow’, y se hunda por primera vez en la escala de los cambios que esperamos en una sola generación.

No obstante, en la tasa actual de emisiones de carbono, muchas transformaciones que se sabe que tienen lugar no pueden conceptualizarse fácilmente, de acuerdo con los datos. En el estudio, los investigadores encontraron que muchos lugares en Estados Unidos no tienen análogos climáticos existentes. Dicho de otra forma, su pronóstico del tiempo futuro es una distopía.

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“Para muchas áreas urbanas encontramos diferencias sustanciales entre el clima futuro y el mejor análogo climático contemporáneo, subrayando que para la década de 2080 muchas ciudades podrían experimentar climas novedosos sin un equivalente moderno en el dominio de estudio”, zanja el estudio. [The Verge]