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El huracán Eta, que se intensifica a gran velocidad, traerá condiciones 'catastróficas' a Centroamérica

Eta
Gif: NOAA/CIRA

Sé que están pasando muchas cosas, pero párate por un momento y considera el Caribe. El huracán Eta es un monstruo que se cierne sobre Centroamérica, pasando de una tormenta tropical a un gran huracán en 24 horas. Nicaragua, donde se espera que toque tierra, enfrenta condiciones “catastróficas”, al igual que los países circundantes que se verán envueltos en las fuertes lluvias de Eta, los fuertes vientos y las destructivas marejadas ciclónicas.

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En una temporada de huracanes que ha establecido todo tipo de récords, Eta desafortunadamente encaja perfectamente. Empata el récord de la mayoría de las tormentas con nombre en una temporada, estableciendo 2020 para romper un récord establecido en 2005. El ciclón fue apenas una tormenta tropical 36 horas atrás, con vientos de 65 kmh. Sin embargo, para el lunes por la tarde, explotó en una bestia de categoría 4, con vientos de 200 kmh, y podría fortalecerse aún más antes de tocar tierra el martes. La intensificación rápida es un término técnico para cuando las tormentas ven un aumento de 55 kmh en la velocidad del viento durante 24 horas. Eta rompió esa definición del parque y es el segundo aumento de velocidad del viento más rápido registrado, solo por detrás del huracán Delta de principios de este año.

Este es un comportamiento absolutamente loco para una tormenta en noviembre, un momento en que la temporada de huracanes está terminando y las tormentas que se forman luchan por intensificarse rápidamente debido a las temperaturas más frías del océano. Si estuviera lejos en el mar, todos podríamos maravillarnos con el huracán Eta como una maravilla meteorológica. Lamentablemente, ese no es el caso.

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Eta está listo para fortalecerse mientras se encuentra en curso de colisión con Nicaragua. El país ha declarado una alerta roja para áreas a lo largo de la costa e inmediatamente tierra adentro. El Centro Nacional de Huracanes está pidiendo condiciones “catastróficas”. A lo largo de la costa, la marejada ciclónica podría ser esencialmente insuperable, con alturas de agua que alcanzan los 5,5 metros sobre el suelo. Dondequiera que el huracán Eta toque tierra también enfrentará vientos destructivos, ya que las ráfagas más intensas se ciernen alrededor de la pared del ojo de la tormenta. Pero las áreas a más de 160 kilómetros de distancia también enfrentarán vientos con fuerza de tormenta tropical.

También se espera que la tormenta traiga copiosas cantidades de lluvia. El NHC está pidiendo de 38 a 64 centímetros de lluvia para la mayor parte de Nicaragua y Honduras, con lluvias significativas en otras partes de América Central a medida que gira hacia el norte una vez sobre tierra. Eso podría desencadenar inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra que harán aún más difícil una operación de rescate y limpieza que ya es un desafío.

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La rápida intensificación de Eta antes de tocar tierra se ajusta al patrón de algunas otras tormentas este año. En particular, los huracanes Hanna, Laura y Zeta hicieron un aumento similar de 24 a 48 horas antes de tocar tierra. En el Pacífico Norte, las investigaciones indican que el cambio climático es el culpable del creciente número de tormentas que se intensifican antes de tocar tierra. Si bien hay algunos hallazgos que sugieren que el Atlántico está experimentando tormentas que se intensifican más rápidamente debido al cambio climático y que las tormentas se están volviendo más fuertes más rápidamente, la serie de tormentas de este año que lo hacen justo antes de tocar tierra es particularmente atroz. Sin embargo, puede que no sea culpa del cambio climático.

¿Estas tormentas recibieron algún tipo de impulso de tierras cercanas, o simplemente se dedicaban a sus asuntos y la tierra se interpuso en su camino en el peor momento posible?” Brian McNoldy, experto en huracanes de la Universidad de Miami, dijo en un correo electrónico. “Creo que es más lo último, y la mala suerte es la culpable”.

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Eso es un pequeño consuelo para quienes se encuentran en el camino de Eta. Aún más desconcertante es que se espera que la tormenta vuelva a curvarse sobre el Caribe como una depresión tropical después de arrasar sobre Centroamérica toda la semana. A partir de ahí, existe la posibilidad de que vuelva a encenderse. Sin embargo, es demasiado pronto para preocuparse por eso, dada la incertidumbre en el modelado tan lejos, especialmente con Eta que representa un peligro muy real y presente en este momento.

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