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Este material imposible de cortar o perforar es perfecto para fabricar blindajes o candados irrompibles

Una muestra cilíndrica de Proteus.
Una muestra cilíndrica de Proteus.
Foto: Dr. Florian Bittner, Institute of Plastics and Circular Economy IKK, Leibniz University Hannover, Germany / Fraunhofer Institute for Wood Research, Wilhelm-Klauditz-Institut WKI, Hannover, Germany

Sus creadores en la Universidad de Durham y el Instituto Fraunhofer lo llaman Proteus. En apariencia es un metal común y corriente, pero si intentas cortarlo o perforarlo tan solo lograrás destrozar la sierra o la broca que uses. Ni siquiera se puede cortar con un chorro de agua a alta presión.

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El secreto de Proteus es una interesante combinación de aluminio y diminutas esferas de cerámica cuya estructura está inspirada en la piel de las uvas y el caparazón de aragonita de algunos moluscos. El aluminio es fácil de cortar. El problema es cuando lo que quiera que estemos usando llega a las esferas de cerámica. Al romperse, las esferas de cerámica provocan una resonancia en el material cuyas vibraciones destrozan el filo de cualquier sierra eléctrica, use el sistema que use. Para rematar, los micro fragmentos de la cerámica que se rompen se fusionan con el aluminio a su alrededor. Las interacciones a nivel atómico hacen que el material se haga más duro y difícil de cortar cuanta más presión y revoluciones apliquemos.

Si intentamos aplicar un sistema de corte por chorro de agua a presión descubriremos que las esferas de cerámica desvían el chorro y lo ensanchan, haciendo que la máquina de corte por agua pierda la mayor parte de su filo. Stefan Szyniszewski, profesor de mecánica aplicada en el departamento de ingeniería de la universidad de Durham describe así el material:

En esencia, intentar cortar nuestro material es como intentar cortar un bloque de gelatina relleno de nuggets. Una vez pasas la gelatina y golpeas los nuggets estos hacen vibrar el material de una forma tan intensa que destrozan la sierra de corte o la broca que estés usando.

Proteus tiene una densidad de solo un 15% la del acero y es mucho más ligero. Aparte de para fabricar el candado de bicicleta perfecto, el material puede usarse para una nueva generación de blindajes mucho más ligeros y resistentes. El equipo de investigadores ya están buscando un socio industrial para fabricar el material en grandes cantidades y llevarlo al mercado. [Scientific Reports New Atlas]

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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