Image: WC

Por primera vez en la historia, un grupo de investigadores ha dado con perovskita de silicato de calcio (CaSiO3) en la superficie de la Tierra. El cuarto mineral más abundante del planeta nunca había sido visto por el ojo humano en la naturaleza.

¬ŅLa raz√≥n? Principalmente, porque a una profundidad de 650 kil√≥metros se vuelve inestable. Al parecer, el mineral se las arregl√≥ para sobrevivir al ascenso porque estaba dentro de una peque√Īa astilla de diamante. La piedra preciosa se recuper√≥ a menos de un kil√≥metro de profundidad en la corteza terrestre, en la mina de diamantes Cullinan, Sud√°frica. Seg√ļn el geoqu√≠mico Graham Pearson:

Nadie ha logrado mantener este mineral estable en la superficie de la Tierra. La √ļnica forma posible de preservarlo en la superficie es cuando est√° atrapado en un contenedor inflexible como un diamante.

Advertisement

Los científicos han estimado que las perovskitas de silicato constituyen más del 90% del manto inferior de la Tierra, pero CaSiO3 se mantenía bajo un hipotético hasta ese punto. Ahora que existen muestras palpables del mineral, los científicos podrán estudiarlo con más detalle.

Illustration: Ilustración de la zona donde se encontró (PetraDiamonds)

Seg√ļn cuentan en la investigaci√≥n, el diamante que se encontr√≥ en el interior, de tan solo 0,031 mil√≠metros de ancho, tambi√©n es un esp√©cimen extremadamente raro. La mayor√≠a de los diamantes nacen mucho m√°s cerca de la superficie del planeta, entre 150 y 200 kil√≥metros de profundidad. Pero este diamante en particular se habr√≠a formado a una profundidad de alrededor de 700 kil√≥metros.

Advertisement

A esa profundidad, la presi√≥n es de alrededor de 240.000 veces la de la presi√≥n atmosf√©rica a nivel del mar. De hecho, fue esa presi√≥n intensa y aplastante la que habr√≠a formado el diamante, atrapando el CaSiO3 en su interior al crear una especie de caja estable para el mineral y evitando que la ret√≠cula cristalina del mismo se deformara a medida que el diamante se mov√≠a hacia la superficie. Seg√ļn Pearson:

Los diamantes son formas realmente √ļnicas de ver lo que hay en la Tierra. Y la composici√≥n espec√≠fica de la inclusi√≥n de perovskita en este diamante en particular indica claramente el reciclaje de la corteza oce√°nica en el manto inferior de la Tierra. Proporciona una prueba fundamental de lo que ocurre con el destino de las placas oce√°nicas a medida que descienden a las profundidades de la Tierra.

El equipo de investigación pulió el diamante y realizó un análisis espectroscópico para confirmar que el mineral que contiene es, en efecto, el escurridizo CaSiO3. A partir de aquí, los investigadores trabajarán para obtener más información sobre su edad y origen. [Nature vía Inverse]