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Este pequeño robot inspirado en las cucarachas es capaz de sobrevivir a una pisada de hasta 60 kilos

A las cucarachas las conocemos por ser insectos que, además de provocar cierta repugnancia, suelen ser escurridizas a la hora a acabar con ellas. Precisamente esa capacidad de sobrevivir después de un primer intento de pisotón es la base del desarrollo y diseño de un nuevo y pequeño robot.

Diseñado por investigadores de la Universidad de California, Berkeley, y anunciado como “el robot del tamaño de un gran sello de correos”, el dispositivo creado consiste en una delgada lámina rectangular de un material conocido como fluoruro de polivinilideno (PVDF), que a su vez está recubierto con un polímero elástico.

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PVDF es piezoeléctrico, lo que significa que cuando se le aplica una corriente eléctrica, se expande o contrae. Cuando se utilizan dos electrodos cableados para aplicar una corriente alterna al robot (con revestimiento elástico), la expansión y contracción resultantes se convierten en una serie rápida de movimientos donde parece flexionar y enderezarse.

Luego, una especie de pequeña “pata” angulada en la parte inferior frontal del dispositivo convierte esos movimientos en pasos hacia adelante. Según explica Liwei Lin, autor principal de la investigación:

La gente puede haber experimentado que, si pisa una cucaracha, es posible que tengas que molerla un poco más, de lo contrario la cucaracha aún puede sobrevivir y escapar. Alguien que pisa nuestro robot podría estar aplicando un peso extraordinariamente grande, pero [el robot] todavía funcionaría.

Su disposición le permite avanzar a una impresionante longitud de 20 cuerpos por segundo, el ritmo más rápido de cualquier robot a escala de insectos. También puede subir pendientes, transportar pequeñas cargas útiles, y aunque pesa menos de una décima parte de un gramo, puede soportar un peso aplastante de aproximadamente 60 kg.

La mayoría de los robots a esta pequeña escala en particular son muy frágiles. Si los pisas, prácticamente destruyes el robot. Descubrimos que si le aplicamos peso a nuestro robot, aún funciona.

¿Y para qué? Tal y como explica Lin, el desarrollo del robot podría ser la solución en casos de catástrofes naturales, “por ejemplo, si ocurre un terremoto, es muy difícil para las grandes máquinas, o los perros, encontrar vida debajo de los escombros”, cuenta el investigador, “por eso necesitamos un robot de tamaño pequeño que es ágil y robusto”, zanja. [Science vía Futurism]

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Miguel Jorge

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