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Captura de pantalla: SeanHodgins

Hacer tu propio sensor de cámara digital no es tan difícil, como descubrió el youtuber experto en hardware Sean Hodgins. Eso sí, necesitarás una sólida comprensión de la electrónica, una inmensa paciencia, buen pulso para soldar y muy pocas expectativas sobre el rendimiento de tu cámara casera.

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El funcionamiento general de un sensor de imagen digital es relativamente sencillo: se trata de una gruesa red de fotositos que detectan la luz y capturan a través de millones de píxeles la intensidad y el color de los fotones que los golpean. Pero hacer un sensor con millones de estos píxeles detectores de luz lo suficientemente pequeño como para caber dentro de un teléfono es lo que separa a la creación de Hodgins de lo que compañías como Sony están haciendo en masa en sus fábricas vanguardistas.

Con una resolución de apenas 32x32 píxeles, el sensor de la cámara digital de Hodgin tiene aproximadamente 12.000 veces menos detalle que el sensor que encuentras en la cámara promedio de un teléfono. Incluso funciona peor que el famoso accesorio Game Boy Camera de baja resolución. Pero aun así, sigue siendo un logro notable. Para crear el sensor, Hodgins tuvo que soldar a mano 1024 fototransistores ALS-PT19 en una placa de circuito impreso personalizada que él mismo había diseñado. Una prueba de paciencia que va mucho más allá de lo que la mayoría de nosotros podría soportar.

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La placa personalizada incorpora un par de multiplexores analógicos de 32 bits y un microcontrolador, que es como cada fototransistor captura las lecturas de intensidad de luz, una por una. Este proceso ocurre casi instantáneamente en una cámara digital o un smartphone con un procesador potente, pero la creación de Hodgin tarda aproximadamente cinco segundos en tomar medidas de cada píxel en el sensor, lo que significa que tanto el hardware como el sujeto fotografiado no pueden moverse mientras la imagen está siendo capturada.

En resumen, es casi la misma tecnología que tenían las primeras cámaras digitales, pero Hodgin no cuenta con un laboratorio de I+D multimillonario lleno de electrónica y maquinaria a su disposición. Lo hizo de la forma difícil.

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