Ilustración: Sam Woolley

Cuando la Switch entr√≥ en escena en 2017, parec√≠a que nada pod√≠a salir mal. Era el nuevo chico del instituto: joven y divertido, con un aire misterioso y emocionante. Eso ocurre con la mayor√≠a de las consolas nuevas. En 2018, la Switch se dej√≥ llevar, con menos juegos y ports que sumar a su colecci√≥n mientras nos dejaba esperando la pr√≥xima tanda de megahits. Esto, tambi√©n, es t√≠pico de las consolas. Aunque la Switch no tuvo un a√Īo espectacular, s√≠ que dej√≥ varias cosas positivas.

¬ŅC√≥mo puedes mantener el nivel un a√Īo despu√©s de que los nuevos juegos de Zelda y Mario no solo recibieran todos los elogios de la cr√≠tica, sino que se considera que reinventaron radicalmente sus sagas para mejor? Nintendo lo ha suplido con muchos ports de Wii U y con secuelas menos ambiciosas. (Salvando las entregas de Pok√©mon y Smash a final de a√Īo, claro).

El director de Super Smash Bros., Masahiro Sakurai, presenta el Super Smash Bros. Invitational en el E3 2018.
Photo: Jordan Strauss/Invision (Nintendo/AP Images

Afortunadamente, los desarrolladores independientes han peleado por traer juegos nuevos y antiguos a la Switch, lo que ha hecho que su biblioteca se expanda enormemente con todo tipo de entregas. Los editores Triple A han decidido arriesgarse menos. También se lanzó el Nintendo Switch Online, y es todo lo completo que podrías esperar de Nintendo, es decir, no mucho.

Aunque la Switch no haya sido capaz de mantener el ritmo, ha tenido sus momentos brillantes, y parece que se est√°n preparando para un gran 2019.

Advertisement

Los juegos

Ahora hay m√°s de 1.400 juegos para la Switch, desde peque√Īas producciones indies hasta juegos triple A. Y esta variedad est√° bien, porque la producci√≥n de Nintendo durante este a√Īo no ha sido especialmente consistente.

Los juegos de Nintendo m√°s esperados de este a√Īo (Super Mario Party, Pokemon Let¬īs Go: Eevee y Pikachu, y Super Smash Bros. Ultimate) vieron la luz durante los √ļltimos tres meses de 2018. Hasta ese momento, los grandes t√≠tulos de Nintendo hab√≠an sido mediocres. Despu√©s de un explosivo 2017 en el que Nintendo sac√≥ Zelda, Mario Kart, Splatoon 2 y Mario Odyssey en r√°pida sucesi√≥n, durante la mayor parte de 2018 no hubo ni un juego triple A, fueron m√°s bien de una sola A, por no decir B.

Advertisement

Bayonetta 2. GIF: Nintendo/Kotaku

Nintendo comenz√≥ el a√Īo con algo que se ha convertido en algo bastante com√ļn en la Switch: los ports de Wii U. En febrero lleg√≥ un pack con dos juegos de Bayonetta, que llev√≥ los dos primeros juegos de la saga a la Switch. Como dijo Kirk Hamilton, Bayonetta 2 era demasiado bueno para quedarse atrapado en Wii U para siempre. (Lady Gaga aparentemente piensa lo mismo). Otros juegos que tambi√©n pasaron de una a otra fueron: Donkey Kong Country Tropical Freeze (deliciosamente dif√≠cil) e Hyrule Warriors en mayo, y luego Captain Toad: Treasure Tracker (‚Äúperfecto para la Switch‚ÄĚ) en junio.

Pero, por supuesto, Switch tambi√©n tuvo varios originales de Nintendo, aunque no todos tuvieron una gran acogida. En marzo, Nintendo lanz√≥ Kirby Star Allies, el debut para Switch de la franquicia Kirby. Incluso nuestro compa√Īero y fan de Kirbi, Stephen Totilo, lo describi√≥ como mediocre. Mario Tennis Aces sali√≥ un par de meses m√°s tarde, y aunque su modo de juego es sumamente complejo, muchas personas lo consideraron frustrante y demasiado corto.

Advertisement

Nintendo Labo

En esta era de actualizaciones post- lanzamiento, se ha convertido en algo com√ļn entre los grandes estudios arreglar los juegos con los que los jugadores no est√°n contentos. Nintendo ha tardado un poco en abrazar esa tendencia. Sin embargo, despu√©s de lanzar juegos poco populares, Nintendo volvi√≥ al tablero de dibujo, a√Īadiendo parches que los hicieron considerablemente mejores para el jugador. Mario Tennis Aces recibi√≥ una serie de cambios que incluyeron nuevos personajes y modos cooperativos multijugador. Kirby incluso consigui√≥ una segunda campa√Īa gratuita que, seg√ļn Stephen, mejora enormemente el juego original. Tambi√©n llegaron grandes actualizaciones a Splatoon 2 con su ‚ÄúOcto Expansi√≥n‚ÄĚ, pero otros grandes juegos de 2017 como Zelda y Super Mario Odyssey no recibieron muchos DLC en este 2018.

En octubre, Nintendo se asoció con el Institute Of Play para llevar kits de Nintendo Labo a varias escuelas de educación primaria, como esta en Chappaqua, Nueva York. Foto: Nintendo

Advertisement

A mediados de a√Īo, Nintendo hizo un movimiento t√≠pico de Nintendo. En lugar de seguir con su l√≠nea habitual, como lanzar un Mario o un Zelda, lanz√≥ una caja de recortables de cart√≥n llamada Labo, la junt√≥ con un poco de software y la comercializ√≥. Labo les permiti√≥ a los jugadores hacer una mochila robot, una ca√Īa de pescar, un piano y otros juguetes de cart√≥n que, a pesar de sus buenos comienzos, no fueron el √©xito comercial que esperaban.

Nintendo también complementó su biblioteca con numerosos juegos de terceros. El mejor de todos ellos fue Octopath Traveler, el RPG de Square Enix, pero la lista también incluía Go Vacation, Dragon Quest Builders y The World Ends With You.

En octubre, el cat√°logo de la Switch comenz√≥ a mejorar lentamente. El Super Mario Party trajo todo el caos y la diversi√≥n que podr√≠as esperar de un Mario Party. Sus minijuegos aprovecharon de manera inteligente la versatilidad de la Switch ‚Äďpuede que te encuentres tirando friendo filetes en una sart√©n o achicando agua con una bomba‚Äď y sus diferentes modos eran una absoluta locura. Dicho esto, el t√≠tulo ‚ÄúSuper Mario Party‚ÄĚ nos hab√≠a hecho pensar que ser√≠a el Mario Party m√°s grande hasta la fecha, y no fue as√≠.

Advertisement

Pokemon Let’s Go: Pikachu. Foto: Nintendo

En noviembre, Pokemon Let’s Go: Pikachu y Eevee consiguieron reflotar una saga que, para muchos, llevaba sin ser divertida desde hace una década . Cecilia no pudo dejar de jugar a Pokemon Let’s Go: Eevee, hasta que lanzaron el Super Smash Bros. Ultimate el 7 de diciembre. Ultimate es el mejor juego de Smash de todos los tiempos, con 76 personajes y un montón de actualizaciones, que ha gustado a todo el mundo por igual.

En general, 2018 no fue un gran a√Īo para los juegos Switch triple A, excepto durante los √ļltimos meses.

Advertisement

Ports para la Switch

El espacio vac√≠o que hab√≠a entre los lanzamientos triple A fue compensado con los ports. Hab√≠a tantos que era casi c√≥mico ver como saturaban la Switch Store de juegos indie y AAA de a√Īos anteriores. Los juegos de gran presupuesto, desde Diablo III hasta Dragon Ball FighterZ, Fortnite, Warframe y Dark Souls, llegaron tambi√©n a la Switch, la mayor√≠a en forma de ports. Sin embargo, mientras la Switch Store se est√° abriendo a todo tipo de g√©neros, le est√° dando a su audiencia acceso a t√≠tulos competitivos, pero sin darles las mismas ventajas que podr√≠an tener en, por ejemplo, PC. Siempre ser√° m√°s dif√≠cil dominar un juego de lucha como Dragon Ball FighterZ o un shooter como Fortnite en una consola port√°til, y m√°s cuando esa consola port√°til no viene con un adaptador LAN incorporado.

La gran cantidad de juegos independientes que aterrizaron en la Switch este a√Īo le dio a los gamers la oportunidad de probar los juegos m√°s divertidos y extravagantes en la consola m√°s divertida y extravagante del momento. El desafiante y encantador juego de plataformas Celeste es estupendo para jugar en el modo port√°til. Tambi√©n sent√≠ lo mismo con Into the Breach, un juego t√°ctico y dif√≠cil que ha hecho que m√°s de uno de nosotros nos pasemos de parada en el metro. Otros juegos indies fant√°sticos como Dead Cells, Hollow Knight y Undertale se han convertido en algunos de los juegos m√°s vendidos de la Switch Store. Finalmente, el juego de rol indie favorito de Cecilia, Hyper Light Drifter, lleg√≥ a la Switch este a√Īo con su magn√≠fica (y dif√≠cil) edici√≥n definitiva. Si no compraste una tarjeta SD para tu Switch el a√Īo pasado, seguramente lo hayas hecho este 2018.

Advertisement

El hardware

En resumen, la Switch es una excelente consola, pero muchos coincidieron en que tenía algunos problemas cuando se lanzó. Afortunadamente, 2018 nos trajo algunas soluciones en forma de hardware.

El soporte de carga de Nintendo te permite cargar la Switch mientras juegas con ella sobre una mesa, perfecto para esos vuelos largos. El Joy-Con oficial de Hori que intercambia los botones de la izquierda por unas flechas, te permitirá disfrutar de los juegos 2D clásicos como es debido, aunque solo funciona en el modo portátil. Y si quieres poder jugar a juegos en vertical, como Ikaruga y Punch-Out !! en modo portátil, Flip Grip es la solución.

Esta semana, Nintendo ha lanzado un adaptador LAN para su consola, que el director de Smash, Masahiro Sakurai, recomend√≥ a los fans del Smash Ultimate, muchos de los cuales se sienten frustrados por el retraso que hay en sus partidas online. Si sumas los 30‚ā¨ del adaptador a los 60‚ā¨ del juego y a los 20‚ā¨ del precio de la suscripci√≥n por jugar online, parece mucho dinero invertido para simple experiencia online. Nintendo tambi√©n dise√Ī√≥ un nuevo mando de GameCube para el Smash, que parece s√≥lido y c√≥modo al principio, pero al que semanas despu√©s se le ven las costuras.

Advertisement

El software del sistema

En general, la Switch solo recibi√≥ una actualizaci√≥n importante de software este a√Īo, que introdujo el componente online de la consola. A principios de a√Īo, Nintendo ofreci√≥ a sus usuarios de Switch la opci√≥n de recibir sugerencias sobre sus amigos de Facebook y Twitter que hubiesen iniciado sesi√≥n en sus cuentas. Eso fue parte de una actualizaci√≥n en marzo que vino junto con algunas buenas opciones m√°s para la aplicaci√≥n de control parental de la Switch. Despu√©s de esto, la Switch recibi√≥ algunas ‚Äúmejoras de estabilidad‚ÄĚ.

En noviembre, la Switch recibi√≥ su segunda aplicaci√≥n, YouTube, despu√©s de un a√Īo y medio en el mercado. La primera fue Hulu. Netflix todav√≠a no est√° en la Switch, ni tampoco otras aplicaciones de v√≠deo, ni ninguna de redes sociales, ni bueno, nada. S√≥lo juegos, en su mayor√≠a. La Switch es una consola port√°til, y nos encantar√≠a poder ver v√≠deos y series en ella.

Advertisement

Switch Online

Despu√©s de alg√ļn retraso, Nintendo lanz√≥ en septiembre su servicio online de pago para la Switch. Por un precio relativamente bajo de 20‚ā¨ al a√Īo, puedes jugar en l√≠nea, guardar en la nube y acceder a una creciente biblioteca de juegos de la NES, que tambi√©n tienen modalidad online. Pero en general, no cumple bien con su objetivo primordial: que la gente pueda jugar correctamente a sus juegos online.

Nintendo no es exactamente famosa por su sistema de juego online. De hecho, antes del lanzamiento de Switch Online, los fans de juegos en l√≠nea como Splatoon 2 y Mario Kart 8 se quejaron de que ten√≠an muchos problemas con las partidas online. La Switch lanz√≥ una aplicaci√≥n de chat de voz para smartphones este a√Īo que no se puede ni comparar con aplicaciones dedicadas como Discord, o con los chats integrados de las consolas de Microsoft y Sony.

Advertisement

Discord. Foto: Nintendo

Switch Online es el primer servicio online de pago de Nintendo, y los optimistas que pensaban que si Nintendo iba a cobrar por un servicio online, iba a hacerlo mejor que en el pasado, estaban equivocados. El servicio online de la Switch a√ļn no permite a las personas conectarse y jugar entre s√≠ f√°cilmente. Tampoco enviar mensajes a tus amigos a trav√©s de la consola. No puedes conectar un micr√≥fono. Si quieres unirte a tus amigos para jugar una partida al Smash Bros., tendr√°s que organizarte por Discord u otra aplicaci√≥n externa. En otras palabras, Switch Online apesta, y el hecho de que cueste solo 20‚ā¨ en lugar de 60‚ā¨ no consigue compensarlo.

Pero no todo es malo. Aunque la Switch no se va a poder usar como un emulador, Switch Online trajo algo bastante interesante: una biblioteca de juegos cl√°sicos de NES que puedes jugar todo lo que quieras, y que viene incluida con la suscripci√≥n. Para finales de este a√Īo, habr√° 29 juegos de NES disponibles, y si prefieres jugar con las versiones de Famicom, puedes iniciar sesi√≥n en el eShop japon√©s y hacerlo. Incluso hay archivos de guardado especiales para algunos de los juegos que dar√°n contenido adicional, como una partida de Leyend of Zelda que te brinda una gran cantidad de art√≠culos y dinero.

Advertisement

En caso de que el Joy-Con no te convenza para jugar a los juegos de NES, Nintendo vende unos mandos inal√°mbricos de NES exclusivamente para los miembros de Switch Online. Pero 2018 no nos trajo los juegos que realmente queremos ver, por eso estamos mirando al...

Futuro

Parece que 2019 va a ser un a√Īo memorable y lleno de acontecimientos para la Switch.

Advertisement

Quiz√°s el cambio m√°s grande ser√° un nuevo modelo del hardware. The Wall Street Journal inform√≥ en octubre que Nintendo planea lanzar una Switch actualizada en 2019, pero dijo que Nintendo a√ļn estaba sopesando las nuevas caracter√≠sticas y mejoras que tendr√≠a este nuevo dispositivo. ¬ŅSer√° algo as√≠ como un Switch Pro, con una pantalla mejor? ¬ŅO ser√° un dispositivo m√°s peque√Īo para reemplazar a la 3DS? Ni siquiera el Journal lo sab√≠a, pero su informaci√≥n sobre los proyectos de Nintendo ha sido bastante fiable siempre, por lo que es muy probable que veamos alg√ļn tipo de actualizaci√≥n en 2019.

Captura: Nintendo

Actualmente, Nintendo ya ha presentado las fechas de lanzamiento de estos juegos para el 2019: New Super Mario Bros. U Deluxe, Animal Crossing, Luigi‚Äôs Mansion 3, Yoshi‚Äôs Crafted World, Fire Emblem: Three Houses, Daemon X Machina, Marvel Ultimate Alliance 3 y, por supuesto, el pr√≥ximo juego de Pok√©mon. Bayonetta 3 y Metroid Prime 4 a√ļn no tienen fechas de lanzamiento, pero podr√≠an llegar en 2019. Y despu√©s de las declaraciones del m√°ximo ejecutivo de Nintendo America, confirmando que veremos m√°s juegos de las consolas cl√°sicas de Nintendo en la biblioteca de Switch Online, espero que sea m√°s pronto que tarde. Nos encantar√≠a comenzar a jugar a los juegos de la Super NES, la Nintendo 64 y la Game Boy (so√Īar es gratis) en nuestra Switch.

Advertisement

A pesar de que la Switch est√° triunfando entre los gamers, Nintendo a√ļn no ha conseguido ninguna versi√≥n m√°s informal y amigable como eran el Wii Fit o el Wii Music. Hay mucho dinero en los jugadores casuales, as√≠ que es posible que Nintendo trate de explorar este sector el pr√≥ximo a√Īo. Ocurra lo que ocurra con eso, el 2019 parece que no dejar√° a nadie indiferente