Esto es lo que nos ha dejado la Switch este año y lo que podemos esperar de ella en 2019

Chris Kohler and Cecilia D'Anastasio
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Ilustración: Sam Woolley

Cuando la Switch entró en escena en 2017, parecía que nada podía salir mal. Era el nuevo chico del instituto: joven y divertido, con un aire misterioso y emocionante. Eso ocurre con la mayoría de las consolas nuevas. En 2018, la Switch se dejó llevar, con menos juegos y ports que sumar a su colección mientras nos dejaba esperando la próxima tanda de megahits. Esto, también, es típico de las consolas. Aunque la Switch no tuvo un año espectacular, sí que dejó varias cosas positivas.

¿Cómo puedes mantener el nivel un año después de que los nuevos juegos de Zelda y Mario no solo recibieran todos los elogios de la crítica, sino que se considera que reinventaron radicalmente sus sagas para mejor? Nintendo lo ha suplido con muchos ports de Wii U y con secuelas menos ambiciosas. (Salvando las entregas de Pokémon y Smash a final de año, claro).

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El director de Super Smash Bros., Masahiro Sakurai, presenta el Super Smash Bros. Invitational en el E3 2018.
Foto: Jordan Strauss/Invision (Nintendo/AP Images)

Afortunadamente, los desarrolladores independientes han peleado por traer juegos nuevos y antiguos a la Switch, lo que ha hecho que su biblioteca se expanda enormemente con todo tipo de entregas. Los editores Triple A han decidido arriesgarse menos. También se lanzó el Nintendo Switch Online, y es todo lo completo que podrías esperar de Nintendo, es decir, no mucho.

Aunque la Switch no haya sido capaz de mantener el ritmo, ha tenido sus momentos brillantes, y parece que se están preparando para un gran 2019.

Los juegos

Ahora hay más de 1.400 juegos para la Switch, desde pequeñas producciones indies hasta juegos triple A. Y esta variedad está bien, porque la producción de Nintendo durante este año no ha sido especialmente consistente.

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Los juegos de Nintendo más esperados de este año (Super Mario Party, Pokemon Let´s Go: Eevee y Pikachu, y Super Smash Bros. Ultimate) vieron la luz durante los últimos tres meses de 2018. Hasta ese momento, los grandes títulos de Nintendo habían sido mediocres. Después de un explosivo 2017 en el que Nintendo sacó Zelda, Mario Kart, Splatoon 2 y Mario Odyssey en rápida sucesión, durante la mayor parte de 2018 no hubo ni un juego triple A, fueron más bien de una sola A, por no decir B.

Bayonetta 2. GIF: Nintendo/Kotaku
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Nintendo comenzó el año con algo que se ha convertido en algo bastante común en la Switch: los ports de Wii U. En febrero llegó un pack con dos juegos de Bayonetta, que llevó los dos primeros juegos de la saga a la Switch. Como dijo Kirk Hamilton, Bayonetta 2 era demasiado bueno para quedarse atrapado en Wii U para siempre. (Lady Gaga aparentemente piensa lo mismo). Otros juegos que también pasaron de una a otra fueron: Donkey Kong Country Tropical Freeze (deliciosamente difícil) e Hyrule Warriors en mayo, y luego Captain Toad: Treasure Tracker (“perfecto para la Switch) en junio.

Pero, por supuesto, Switch también tuvo varios originales de Nintendo, aunque no todos tuvieron una gran acogida. En marzo, Nintendo lanzó Kirby Star Allies, el debut para Switch de la franquicia Kirby. Incluso nuestro compañero y fan de Kirbi, Stephen Totilo, lo describió como mediocre. Mario Tennis Aces salió un par de meses más tarde, y aunque su modo de juego es sumamente complejo, muchas personas lo consideraron frustrante y demasiado corto.

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Nintendo Labo

En esta era de actualizaciones post- lanzamiento, se ha convertido en algo común entre los grandes estudios arreglar los juegos con los que los jugadores no están contentos. Nintendo ha tardado un poco en abrazar esa tendencia. Sin embargo, después de lanzar juegos poco populares, Nintendo volvió al tablero de dibujo, añadiendo parches que los hicieron considerablemente mejores para el jugador. Mario Tennis Aces recibió una serie de cambios que incluyeron nuevos personajes y modos cooperativos multijugador. Kirby incluso consiguió una segunda campaña gratuita que, según Stephen, mejora enormemente el juego original. También llegaron grandes actualizaciones a Splatoon 2 con su “Octo Expansión”, pero otros grandes juegos de 2017 como Zelda y Super Mario Odyssey no recibieron muchos DLC en este 2018.

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En octubre, Nintendo se asoció con el Institute Of Play para llevar kits de Nintendo Labo a varias escuelas de educación primaria, como esta en Chappaqua, Nueva York. Foto: Nintendo

A mediados de año, Nintendo hizo un movimiento típico de Nintendo. En lugar de seguir con su línea habitual, como lanzar un Mario o un Zelda, lanzó una caja de recortables de cartón llamada Labo, la juntó con un poco de software y la comercializó. Labo les permitió a los jugadores hacer una mochila robot, una caña de pescar, un piano y otros juguetes de cartón que, a pesar de sus buenos comienzos, no fueron el éxito comercial que esperaban.

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Nintendo también complementó su biblioteca con numerosos juegos de terceros. El mejor de todos ellos fue Octopath Traveler, el RPG de Square Enix, pero la lista también incluía Go Vacation, Dragon Quest Builders y The World Ends With You.

En octubre, el catálogo de la Switch comenzó a mejorar lentamente. El Super Mario Party trajo todo el caos y la diversión que podrías esperar de un Mario Party. Sus minijuegos aprovecharon de manera inteligente la versatilidad de la Switch –puede que te encuentres tirando friendo filetes en una sartén o achicando agua con una bomba– y sus diferentes modos eran una absoluta locura. Dicho esto, el título “Super Mario Party” nos había hecho pensar que sería el Mario Party más grande hasta la fecha, y no fue así.

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Pokemon Let’s Go: Pikachu. Foto: Nintendo

En noviembre, Pokemon Let’s Go: Pikachu y Eevee consiguieron reflotar una saga que, para muchos, llevaba sin ser divertida desde hace una década . Cecilia no pudo dejar de jugar a Pokemon Let’s Go: Eevee, hasta que lanzaron el Super Smash Bros. Ultimate el 7 de diciembre. Ultimate es el mejor juego de Smash de todos los tiempos, con 76 personajes y un montón de actualizaciones, que ha gustado a todo el mundo por igual.

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En general, 2018 no fue un gran año para los juegos Switch triple A, excepto durante los últimos meses.

Ports para la Switch

El espacio vacío que había entre los lanzamientos triple A fue compensado con los ports. Había tantos que era casi cómico ver como saturaban la Switch Store de juegos indie y AAA de años anteriores. Los juegos de gran presupuesto, desde Diablo III hasta Dragon Ball FighterZ, Fortnite, Warframe y Dark Souls, llegaron también a la Switch, la mayoría en forma de ports. Sin embargo, mientras la Switch Store se está abriendo a todo tipo de géneros, le está dando a su audiencia acceso a títulos competitivos, pero sin darles las mismas ventajas que podrían tener en, por ejemplo, PC. Siempre será más difícil dominar un juego de lucha como Dragon Ball FighterZ o un shooter como Fortnite en una consola portátil, y más cuando esa consola portátil no viene con un adaptador LAN incorporado.

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La gran cantidad de juegos independientes que aterrizaron en la Switch este año le dio a los gamers la oportunidad de probar los juegos más divertidos y extravagantes en la consola más divertida y extravagante del momento. El desafiante y encantador juego de plataformas Celeste es estupendo para jugar en el modo portátil. También sentí lo mismo con Into the Breach, un juego táctico y difícil que ha hecho que más de uno de nosotros nos pasemos de parada en el metro. Otros juegos indies fantásticos como Dead Cells, Hollow Knight y Undertale se han convertido en algunos de los juegos más vendidos de la Switch Store. Finalmente, el juego de rol indie favorito de Cecilia, Hyper Light Drifter, llegó a la Switch este año con su magnífica (y difícil) edición definitiva. Si no compraste una tarjeta SD para tu Switch el año pasado, seguramente lo hayas hecho este 2018.

El hardware

En resumen, la Switch es una excelente consola, pero muchos coincidieron en que tenía algunos problemas cuando se lanzó. Afortunadamente, 2018 nos trajo algunas soluciones en forma de hardware.

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El soporte de carga de Nintendo te permite cargar la Switch mientras juegas con ella sobre una mesa, perfecto para esos vuelos largos. El Joy-Con oficial de Hori que intercambia los botones de la izquierda por unas flechas, te permitirá disfrutar de los juegos 2D clásicos como es debido, aunque solo funciona en el modo portátil. Y si quieres poder jugar a juegos en vertical, como Ikaruga y Punch-Out !! en modo portátil, Flip Grip es la solución.

Esta semana, Nintendo ha lanzado un adaptador LAN para su consola, que el director de Smash, Masahiro Sakurai, recomendó a los fans del Smash Ultimate, muchos de los cuales se sienten frustrados por el retraso que hay en sus partidas online. Si sumas los 30€ del adaptador a los 60€ del juego y a los 20€ del precio de la suscripción por jugar online, parece mucho dinero invertido para simple experiencia online. Nintendo también diseñó un nuevo mando de GameCube para el Smash, que parece sólido y cómodo al principio, pero al que semanas después se le ven las costuras.

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El software del sistema

En general, la Switch solo recibió una actualización importante de software este año, que introdujo el componente online de la consola. A principios de año, Nintendo ofreció a sus usuarios de Switch la opción de recibir sugerencias sobre sus amigos de Facebook y Twitter que hubiesen iniciado sesión en sus cuentas. Eso fue parte de una actualización en marzo que vino junto con algunas buenas opciones más para la aplicación de control parental de la Switch. Después de esto, la Switch recibió algunas “mejoras de estabilidad”.

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En noviembre, la Switch recibió su segunda aplicación, YouTube, después de un año y medio en el mercado. La primera fue Hulu. Netflix todavía no está en la Switch, ni tampoco otras aplicaciones de vídeo, ni ninguna de redes sociales, ni bueno, nada. Sólo juegos, en su mayoría. La Switch es una consola portátil, y nos encantaría poder ver vídeos y series en ella.

Switch Online

Después de algún retraso, Nintendo lanzó en septiembre su servicio online de pago para la Switch. Por un precio relativamente bajo de 20€ al año, puedes jugar en línea, guardar en la nube y acceder a una creciente biblioteca de juegos de la NES, que también tienen modalidad online. Pero en general, no cumple bien con su objetivo primordial: que la gente pueda jugar correctamente a sus juegos online.

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Nintendo no es exactamente famosa por su sistema de juego online. De hecho, antes del lanzamiento de Switch Online, los fans de juegos en línea como Splatoon 2 y Mario Kart 8 se quejaron de que tenían muchos problemas con las partidas online. La Switch lanzó una aplicación de chat de voz para smartphones este año que no se puede ni comparar con aplicaciones dedicadas como Discord, o con los chats integrados de las consolas de Microsoft y Sony.

Discord. Foto: Nintendo
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Switch Online es el primer servicio online de pago de Nintendo, y los optimistas que pensaban que si Nintendo iba a cobrar por un servicio online, iba a hacerlo mejor que en el pasado, estaban equivocados. El servicio online de la Switch aún no permite a las personas conectarse y jugar entre sí fácilmente. Tampoco enviar mensajes a tus amigos a través de la consola. No puedes conectar un micrófono. Si quieres unirte a tus amigos para jugar una partida al Smash Bros., tendrás que organizarte por Discord u otra aplicación externa. En otras palabras, Switch Online apesta, y el hecho de que cueste solo 20€ en lugar de 60€ no consigue compensarlo.

Pero no todo es malo. Aunque la Switch no se va a poder usar como un emulador, Switch Online trajo algo bastante interesante: una biblioteca de juegos clásicos de NES que puedes jugar todo lo que quieras, y que viene incluida con la suscripción. Para finales de este año, habrá 29 juegos de NES disponibles, y si prefieres jugar con las versiones de Famicom, puedes iniciar sesión en el eShop japonés y hacerlo. Incluso hay archivos de guardado especiales para algunos de los juegos que darán contenido adicional, como una partida de Leyend of Zelda que te brinda una gran cantidad de artículos y dinero.

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En caso de que el Joy-Con no te convenza para jugar a los juegos de NES, Nintendo vende unos mandos inalámbricos de NES exclusivamente para los miembros de Switch Online. Pero 2018 no nos trajo los juegos que realmente queremos ver, por eso estamos mirando al...

Futuro

Parece que 2019 va a ser un año memorable y lleno de acontecimientos para la Switch.

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Quizás el cambio más grande será un nuevo modelo del hardware. The Wall Street Journal informó en octubre que Nintendo planea lanzar una Switch actualizada en 2019, pero dijo que Nintendo aún estaba sopesando las nuevas características y mejoras que tendría este nuevo dispositivo. ¿Será algo así como un Switch Pro, con una pantalla mejor? ¿O será un dispositivo más pequeño para reemplazar a la 3DS? Ni siquiera el Journal lo sabía, pero su información sobre los proyectos de Nintendo ha sido bastante fiable siempre, por lo que es muy probable que veamos algún tipo de actualización en 2019.

Imagen: Nintendo
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Actualmente, Nintendo ya ha presentado las fechas de lanzamiento de estos juegos para el 2019: New Super Mario Bros. U Deluxe, Animal Crossing, Luigi’s Mansion 3, Yoshi’s Crafted World, Fire Emblem: Three Houses, Daemon X Machina, Marvel Ultimate Alliance 3 y, por supuesto, el próximo juego de Pokémon. Bayonetta 3 y Metroid Prime 4 aún no tienen fechas de lanzamiento, pero podrían llegar en 2019. Y después de las declaraciones del máximo ejecutivo de Nintendo America, confirmando que veremos más juegos de las consolas clásicas de Nintendo en la biblioteca de Switch Online, espero que sea más pronto que tarde. Nos encantaría comenzar a jugar a los juegos de la Super NES, la Nintendo 64 y la Game Boy (soñar es gratis) en nuestra Switch.

A pesar de que la Switch está triunfando entre los gamers, Nintendo aún no ha conseguido ninguna versión más informal y amigable como eran el Wii Fit o el Wii Music. Hay mucho dinero en los jugadores casuales, así que es posible que Nintendo trate de explorar este sector el próximo año. Ocurra lo que ocurra con eso, el 2019 parece que no dejará a nadie indiferente

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