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Estudian con láser qué mascarillas de tela son más efectivas (y cuáles menos) contra el coronavirus

Gif: Universidad Atlántica de Florida

Una pandemia global de COVID-19 nos ha sorprendido a todos sin que tengamos claro qué materiales son más efectivos para fabricar mascarillas que minimicen la transmisión de la enfermedad a través de la tos y los estornudos. Si bien se han realizado numerosas investigaciones sobre cómo funcionan las mascarillas de grado médico, los estudios sobre las mascarillas de tejidos lavables que usa la gran mayoría de la gente son aún escasos.

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Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad Atlántica de Florida ha demostrado la efectividad de distintas mascarillas de tela ampliamente disponibles con una serie de visualizaciones láser creadas en laboratorio.

Los investigadores simularon los fluidos que salen de nuestra boca creando una mezcla de agua destilada con glicerina. Luego pusieron distintos tipos de mascarillas en un maniquí y dispararon un chorro a través de ellas para trazar el recorrido de las gotitas, comprobando qué tejidos sirven mejor como filtro.

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El estudio publicado en Physics of Fluids revela que, sin protección, las gotitas contagiosas pueden viajar más de dos metros y medio, superando los tres metros y medio en algunos casos. Con pañuelos de tela tipo bandana, que cubren la nariz y la boca pero quedan sueltos a la altura del cuello, esa distancia se reduce a menos de un metro. Con mascarillas caseras hechas a partir de camisetas o servilletas de tela, que se ajustan a las orejas con elásticos, no pasan de 40 centímetros. Con mascarillas comerciales de forma cónica, que se venden sin esterilizar, no llegan a 20 centímetros. Y con mascarillas con costuras, que se ajustan firmemente a la cara, llevan dos capas de tela y lazos elásticos, a seis.

La diferencia es abismal, sobre todo entre no llevar nada y llevar lo que tengas a mano, ya sea un pañuelo o una servilleta doblada. El coronavirus se transmite principalmente a través de las gotas respiratorias que expulsamos al toser y estornudar, pero también al hablar. Si no puedes respetar una distancia social de dos metros, busca algo para taparte nariz y boca, y ajústalo lo mejor que puedas.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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