Un entusiasta de Star Wars disfrazado de Darth Nihilus llora la muerte de Carrie Fisher en Taiw√°n. Foto: AP

Ha sido el gran tema de conversaci√≥n de fin de a√Īo. 2016 parece haber sido especialmente negro en cuanto a muertes de personajes c√©lebres y queridos por la gente. Lamentablemente, un equipo de f√≠sicos del MIT expertos en an√°lisis de modelos de datos tiene malas noticias. 2017 ser√° peor.

El equipo del MIT Media Lab dirigido por el chileno Cristian Candia-Castro Vallejos se ha propuesto averiguar qu√© posibilidades hay de que mueran a√ļn m√°s famosos en 2017. Para ello han comenzado estableciendo un list√≥n de entrada para la fama. ¬ŅQu√© es ser famoso? Pare el estudio han elegido un baremo curioso: famoso es la persona de la que se puede encontrar informaci√≥n en Wikipedia en al menos 20 idiomas diferentes.

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Parece un límite difícil, pero no lo es tanto si consideramos que David Bowie tiene entradas en Wikipedia en 104 idiomas diferentes, y el actor Gene Wilder, también fallecido en 2016, en 84 idiomas. Salir en wikipedia en 20 idiomas es un límite hasta bajo.

A continuaci√≥n, Candia-Castro y sus colegas han calculado cu√°ntos personajes famosos que cumplen ese criterio han muerto desde 2000 hasta 2015. La progresi√≥n pone los pelos de punta: De 86 muertos en el a√Īo 2000 hemos pasado a 195 en 2015. Curiosamente, y siempre atendiendo a wikipedia (seg√ļn otras fuentes s√≠ se han muerto m√°s famosos) en 2016 no han fallecido tantos (solo 181).

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¬ŅPor qu√© cada vez se mueren m√°s famosos? ¬ŅEstamos ante una conspiraci√≥n mundial para matar a los que nos caen bien y dejar vivos a los peores bichos? ¬ŅEs una plaga? Por otra parte, ¬ŅPor qu√© este a√Īo nos parece que se han muerto muchos m√°s famosos?

Vayamos con la primera pregunta. Se est√°n muriendo m√°s famosos sencillamente porque hay muchos m√°s famosos. La progresi√≥n de personas conocidas a nivel mundial se ha disparado de una manera impresionante. No se trata de un crecimiento l√≥gico asociado al aumento de la poblaci√≥n. Desde finales del siglo XVII hasta hoy, la cantidad de famosos se ha disparado por encima del aumento de poblaci√≥n. En los √ļltimos 15 a√Īos, el colectivo de famosos a√ļn ha crecido m√°s. Si los separamos por ocupaciones, el mayor porcentaje corresponde al de artistas (m√ļsicos, actores, cantantes...). Tambi√©n son los que m√°s se est√°n muriendo, de nuevo, porque cada vez hay m√°s.

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Se mueren más famosos básicamente porque nos hemos vuelto unos mitómanos incorregibles y porque ahora existe una plataforma que es el caldo de cultivo ideal para nuestra mitomanía: Internet. Las redes sociales y portales como YouTube nos ayudan a conocer famosos que sin la revolución de las telecomunicaciones no lo serían tanto o tan lejos de sus casas.

En cuanto a la segunda pregunta (Por qu√© este a√Īo nos parece que han muerto m√°s famosos) la respuesta est√° en que est√© a√Īo se han muerto m√°s famosos especialmente relevantes. Si atendemos de nuevo al n√ļmero de p√°ginas en diferentes idiomas, nos damos cuenta de que son personas muy muy famosas. Fidel Castro aparece en 135 idiomas, Muhammad Al√≠ en 124, Bowie en 104, Carrie Fisher en 86. No se trata de famosos cualquiera sino de personas extremadamente populares.

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¬ŅY para 2017? Los c√°lculos del MIT estiman que a√ļn morir√°n m√°s famosos sencillamente porque cada vez hay m√°s personajes con este estatus, y muchos de ellos encima ya tienen una edad.

La buena noticia es que probablemente esta tendencia se estabilice en a√Īos sucesivos. La raz√≥n es que Internet ya se ha estabilizado como plataforma de comunicaci√≥n y probablemente hayamos alcanzado tambi√©n el techo de nuestra capacidad de atenci√≥n. En otras palabras, nuestra cabeza no ser√° capaz de recordar m√°s famosos y su n√ļmero, en consonancia, se estabilizar√°. La fama es ef√≠mera. [v√≠a MIT Media Lab]